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Mort de Kobe Bryant: le point sur l’enquête après le crash

Les enquêteurs sur l'accident d'hélicoptère qui a causé la mort de Kobe Bryant, de sa fille et de sept autres personnes ont tenu une conférence de presse pour faire le point sur l'avancée des recherches, lundi.

L'enquête sur l'accident d'hélicoptère qui a causé la mort de Kobe Bryant, sa fille Gianna et sept autres personnes, dimanche, avance à petits pas. L'agence américaine chargée de la sécurité dans les transports (NTSB), en charge des investigations avec le régulateur américain de l'aviation (FAA), a tenu un point-presse lundi soir pour évoquer l'avancée des recherches, après avoir examiné l'épave de l'hélicoptère qui s'est écrasé sur une colline au nord-ouest de Los Angeles.

Des débris éparpillés sur 180 mètres

Peu d'informations probantes ont été enregistrées sur "une scène d'accident vraiment terrible", ainsi qualifiée par Jennifer Homendy du NTSB, qui a précisé que "les débris étaient éparpillés sur environ 180 mètres". "Nous ne sommes pas ici pour déterminer la cause de l'accident, nous ne la déterminerons pas sur cette scène", a-t-elle poursuivi, ajoutant que l'appareil n'avait pas de boîte noire car celle-ci n'était pas nécessaire sur ce type d'hélicoptère.

"Nous serons là, environ cinq jours sur place, pour recueillir des preuves périssables", a-t-elle "anticipé", signe des difficultés auxquelles font face les enquêteurs sur les lieux du sinistre, difficilement accessibles dans les collines escarpées de Calabasas.

La tâche difficile d'identification

Alex Villanueva, le shérif du comté de Los Angeles, a pour sa part expliqué que les médecins légistes étaient toujours en phase de collecte et d'identification "des restes" des corps des victimes. "C'est une tâche très difficile, ça va prendre du temps", a-t-il déclaré.

"L'hélicoptère, un Sikorsky S-76B, à bord duquel se trouvaient les neuf victimes, s'est écrasé peu avant 10H00 (19 heures, heure française) dimanche, alors qu'un épais brouillard enveloppait la région. Il avait décollé de Newport Beach, où résidait Bryant, en direction de la Mamba Academy, un centre sportif propriété de la star situé à Newbury Park, à 135 km de là.

Autorités et experts semblent pour l'heure privilégier la piste météorologique plutôt que d'éventuels problèmes mécaniques. "La probabilité d'une grave défaillance des deux moteurs de cet engin est quasi nulle", a confié au Los Angeles Times un ancien pilote de la compagnie Island Express, Kurt Deetz, qui a transporté à plusieurs reprises Kobe Bryant.

Lundi soir, la NBA a annoncé le report du derby de Los Angeles entre les Lakers et les Clippers, initialement prévu mardi au Staples Center. "La décision a été prise par respect envers les Lakers, profondément affectés par la mort tragique de Kobe Bryant, de sa fille Gianna et de sept autres personnes", a argué l'instance, ajoutant que la rencontre serait reprogrammée. 

Une décision très rare en NBA, qui avait annulé un match entre les Celtics et Indiana en 2013 après l'attentat du marathon de Boston, et d'autres en 1963 après l'assassinat de John Fitzgerald Kennedy.

NC avec AFP