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NBA: le trio Harden-Irving-Durant puni par Sexton pour sa première

Associés pour la première fois avec Brooklyn, James Harden, Kevin Durant et Kyrie Irving ont perdu face à Cleveland, mercredi.

Le "Big Three" des Brooklyn Nets a enfin joué ensemble. Mais Kyrie Irving, de retour après une absence de deux semaines, n'a pas permis d'éviter la défaite aux côtés de James Harden, arrivé en provenance de Houston, et de Kevin Durant. Les Nets se sont inclinés en prolongations face à Cleveland (147-135), portés par Collin Sexton, auteur de 42 points.

Le trio a pourtant frappé fort. Irving, qui a manqué sept matches pour raisons personnelles et quarantaine imposée après avoir violé le protocole anti-Covid, a quand même terminé la rencontre avec 37 points. Harden s'est offert un triple-double (21 points, 10 rebonds et 12 passes décisives) et Durant a marqué 38 points et capter 12 rebonds. Les trois ont finalement plié à la Rocket Mortgage Fieldhouse Arena même si le coup n'est pourtant pas passé loin.

Mais Sexton a arraché une deuxième prolongation sur un tir à trois points à une seconde de la fin de la première prolongation. L'arrière-meneur de 22 ans a ensuite donné le ton pour Cleveland dans la deuxième prolongation, en marquant 15 points dans cette période. 

Nash: "Nous avons semblé un peu perdus"

"A certains moments de la rencontre, nous avons semblé un peu perdus, ce qui était normal vu que nous n'avions pas encore joué tous ensemble, a analysé Steve Nash, entraîneur des Nets. On a fait preuve d'hésitations. Nous avons débuté en perdant le ballon, à six ou sept reprises notamment lors du premier quart-temps. Puis, nous avons arrêté de le faire et sommes revenus dans le match mais évidemment il nous aurait fallu aussi mieux défendre. Il nous faut encore tenir compte les uns des autres et c'est un processus qui va surement nous prendre toute l'année."

Pour son grand retour, Kyrie Irving, sans qui la franchise a remporté cinq de leurs derniers sept matches, a promis des jours meilleurs. "Oui, nous passerons à nouveau de super soirées, oui nos nuits redeviendrons belles, mais pour cela, nous devons souder ce groupe, apprendre à faire des sacrifices les uns pour les autres et faire des compromis pour notre bien à tous. Évidemment, c'est plus facile à dire qu'à faire, mais je suis confiant pour l'avenir et impatient d'être au prochain match."

NC avec AFP