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VIDEO. NBA: en fusion, James donne l'avantage à Cleveland, Houston file au 2e tour

LeBron James

LeBron James - AFP

Grâce aux 44 points de LeBron James, dont le panier de la gagne, Cleveland a battu Indiana (98-95) et mène 3-2 dans cette série du 1er tour des play-offs. Même avantage pour Toronto contre Washington et pour Utah contre Oklahoma City, tandis que Houston s'est déjà qualifié pour le 2e tour.

Cleveland a pris l'avantage mercredi face à Indiana pour la première fois dans leur duel du 1er tour des play-offs, en s'imposant 98 à 95 grâce à l'inévitable et impressionnant LeBron James. Les Cavaliers mènent trois victoires à deux face aux Pacers et peuvent empocher leur qualification pour les demi-finales de conférence vendredi s'ils remportent le match N.6 qui aura lieu à Indianapolis.

Cleveland a encore été malmené par Indiana qui a fait la course en tête, avant de s'effondrer lors du 3e quart-temps avec seulement 17 points marqués contre 32 encaissés. Avec onze points d'avance au début de la 4e période, les Cavaliers semblaient se diriger sereinement vers la victoire, quand ils sont restés muets pendant quatre minutes pour la plus grande stupeur de leur supporters. Indiana, porté par Domantas Sabonis (22 pts), est revenu à égalité (95-95) à trente secondes de la fin du temps réglementaire.

Seul Jordan a fait mieux que James

Déjà capital dans la remontée de son équipe au 3e quart-temps, LeBron James a d'abord réussi un contre déterminant face à Victor Oladipo, limité à 12 points (2 sur 15 au tir!), puis a donné la victoire à son équipe avec un panier à trois points à la dernière seconde.

Le triple champion NBA a fini la rencontre avec 44 points, son 21e match de play-offs: seul désormais le légendaire Michael Jordan a dépassé plus que lui le seuil des 40 points, avec 38 matches à 40 unités et plus. "Indiana est une équipe qui ne baisse jamais les bras, cela va être encore plus dur vendredi, il faudra être costaud mentalement", a prévenu "King James".

Houston attend OKC ou Utah

Houston, meilleure équipe de NBA à l'issue de la saison régulière, a décroché mercredi son billet pour le deuxième tour des play-offs en dominant Minnesota 122 à 104. Les Rockets ont remporté leur série du 1er tour quatre victoires à une et seront opposés en demi-finales de conférence à Oklahoma City ou Utah. Le Jazz, qui a dilapidé une avance de 25 points pour s'incliner 107 à 99 mercredi, mène trois victoires à deux. Russell Westbrook a été exceptionnel, avec 45 points et 15 rebonds.

Houston a été chahuté par les Timberwolves jusqu'au 3e quart-temps de ce match N.5: sous l'impulsion de Karl-Anthony Towns (23 pts), Minnesota a même compté jusqu'à dix points d'avance (49-39). Les superstars de Houston, James Harden en tête (24 pts, 12 passes décisives) ont fini par se réveiller et ont permis à leur équipe de prendre les commandes en début de 3e période et ne plus être inquiétée ensuite. Clint Capela a fini meilleur marqueur de la rencontre avec 26 points et 15 rebonds. Toronto mène 3-2 grâce à sa victoire 108-98 contre Washington.

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la rédaction avec AFP