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VIDEO - NBA: Leonard plane sur Cleveland, Batum enfonce les Nets

Kawhi Leonard et LeBron James

Kawhi Leonard et LeBron James - AFP

Toujours aussi fringant, Kawhi Leonard a porté les Spurs du côté de Cleveland (115-118 ap.). L’ailier français de Charlotte, Nicolas Batum, a quant à lui écœuré les Nets (112-105).

Sale semaine pour les Cavs. Cinq jours après avoir été corrigés chez les Warriors (126-91), LeBron James & co ont fait les frais des Spurs (115-118) après prolongation, ce samedi à Cleveland.

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Contrairement à ce qui s'est passé à Oakland, la rencontre qui pourrait être l'affiche de la finale 2017 en juin, a été indécise jusqu'au bout, mais les Cavaliers ont fait preuve d'une fébrilité coupable en prolongation.

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LeBron s’effondre

Si "King James" a arraché, avec un improbable panier à trois points, la prolongation (107-107), il a perdu pied ensuite avec deux ballons perdus (pour un total de sept) et n'a plus fait mouche une seule fois.

Leonard s’éclate

Les Cavaliers sont par ailleurs tombés sur Kawhi Leonard qui continue d'affoler les statistiques, sans bruit: il a encore amélioré son record de points (41) et a enchaîné un sixième match de suite à plus de 30 points, imitant Tim Duncan, le seul joueur des Spurs à avoir réussi une telle série auparavant.

Cleveland toujours en tête

Les Spurs ont signé leur 34e victoire en 43 matchs et restent 2e de la conférence Ouest. Cleveland caracole toujours en tête de la conférence Est (30 v-12 d), mais a perdu quatre de ses six derniers matches.

Batum Crucifie les Nets

Rudy Gobert n'est pas le seul joueur français à s'éclater outre-Atlantique. L'ailier français de Charlotte, Nicolas Batum, a offert à son équipe sa 23e victoire de la saison en assommant en fin de match les Brooklyn Nets 112 à 105, samedi.

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Batum a fini la rencontre avec 16 points, neuf rebonds et six passes décisives, mais il a gardé le meilleur pour la fin avec deux paniers à trois points en moins d'une minute qui ont définitivement distancé les Nets.

A un peu plus de trois minutes de la sirène, alors que son équipe était menée d'un point (98-97), Batum a réussi un tir primé malgré une faute de Randy Foye et a converti dans la foulée le lancer franc (101-98).

Sur l'attaque suivante des Hornets, il a inscrit un nouveau panier à trois points (104-98) qui a eu raison des Nets, vainqueurs la veille à La Nouvelle Orléans (143-114) de leur premier match après onze défaites de suite.

Charlotte remonte la pente

Après avoir concédé cinq défaites de suite fin décembre/début janvier, Charlotte redresse la tête avec trois victoires consécutives et occupe la 7e place de la conférence Est. 

Les résultats de la nuit

Cleveland - San Antonio 115 - 118 a.p.

Chicago - Sacramento 102 - 99

New York - Phoenix 105 - 107

Miami - Milwaukee 109 - 97

Denver - LA Clippers 123 - 98

Utah - Indiana 109 - 100

Memphis - Houston 95 - 119

Charlotte - Brooklyn 112 - 105

Atlanta - Philadelphie 110 - 93

Detroit - Washington 113 - 112

Boston - Portland 123 - 127 a.p.

la rédaction