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EPO : Armstrong aurait été informé de la façon de détecter le test

Lance Armstrong, au temps de la gloire

Lance Armstrong, au temps de la gloire - -

Le président de l'Agence américaine antidopage a révélé mercredi que le directeur du laboratoire de Lausanne avait donné en 2001 à Lance Armstrong "les clés" du test de détection à l'EPO.

Travis Tygart, le président de l'Agence américaine antidopage (Usada), a parlé. Invité de l'émission "60 minutes sport" sur la chaîne américaine Showtime, il a révélé certains aspects de l'enquête qui a entraîné la chute de Lance Armstrong, privé de ses sept victoires dans le Tour de France.

Il a notamment raconté comment, lors d'un dîner en 2010, il a obtenu des confidences du directeur du laboratoire de Lausanne, Martial Saugy. C'est son laboratoire qui avait effectué des contrôles anti-dopages lors du Tour de Suisse 2001, notamment pour Lance Armstrong.

"Il s'est assis à côté de moi et il m'a dit : 'Travis, il ya un échantillon de Lance Armstrong qui indiquait qu'Armstrong utilisait de l'EPO'. Il a ajouté qu'il lui avait été ordonné par l'Union cycliste internationale de rencontrer Lancer Armstrong et le manager de son équipe Johan Bruyneel pour leur expliquer la méthode de détection de l'EPO."

"Les clés pour battre les tests à l'EPO"

"Alors je lui ai demandé : 'Avez-vous donné à Lance Armstrong et Johan Bruyneel les clés pour battre les tests de l'EPO ? ' et il a hoché la tête pour dire oui."

Un trucage "sans précédent", pour Travis Tygart. "C'est totalement incorrect de rencontrer un sportif au résultat suspect et de lui expliquer comment le test fonctionne."

Cet échantillon constitue l'un des nombreux éléments avancés dans l'épais dossier à charge de l'Usada contre Lance Armstrong. L'Agence américaine antidopage sous-entend que ce test aurait pu être déclaré positif avec les critères moins conservateurs désormais en vigueur.

Six échantillons positifs sur le Tour 1999

Au cours de la même émission, Travis Tygart a en outre affirmé que les six échantillons d'Armstrong datant de sa première victoire au Tour de France 1999 étaient "tous flamboyant positifs" à l'EPO.

Lance Armstrong, qui a jusque à présent toujours nié s'être dopé, devrait user de son droit de réponse le 17 janvier dans un entretien avec la vedette de la télévision américaine Oprah Winfrey. Il pourrait néanmoins choisir de passer aux aveux, dans l'objectif d'obtenir des autorités antidopage la levée de sa radiation à vie.