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Tour de France: c'est officiel, Bilbao accueillera le Grand Départ en 2023

Comme pressenti ces dernières heures, Bilbao (Espagne) accueillera le Grand Départ du Tour de France 2023. ASO, organisateur de l'événement, a confirmé ce vendredi la nouvelle par l'intermédiaire de Christian Prudhomme.

C'est désormais officiel: le Tour de France 2023 s'élancera de Bilbao, depuis le Pays basque espagnol. ASO, organisateur de l'épreuve, a officialisé la nouvelle ce vendredi. Pour la deuxième fois de son histoire, la Grande Boucle partira du Pays basque espagnol, 31 ans après le départ de San Sebastian (1992).

"Les élus n'ont jamais cessé d'être en contact avec nous pour pouvoir à nouveau accueillir le Tour"

Après Brest en 2021 et Copenhague (Danemark) en 2022, c'est donc Bilbao qui a été choisi pour accueilir le Grand Départ du Tour de France. "Ce qui est frappant, c'est que depuis le grand départ du Tour de France à San Sebastian en 1992, seul grand départ de l'histoire au-delà des Pyrénées et en plus au Pays basque, les élus n'ont jamais cessé d'écrire ou d'être en contact avec nous pour pouvoir à nouveau accueillir le Tour, a expliqué Christian Prudhomme, directeur d'ASO, à L'Equipe. Cette volonté qui a été réitérée pendant trente ans méritait bien un geste de notre part. De plus, il y a au Pays basque un terrain idéal pour organiser une compétition cycliste."

Si la pandémie de coronavirus a perturbé l'organisation du Tour de France 2020, décalé pour la première fois de son histoire à la fin de l'été, ASO se projette déjà sur un bel événement populaire. "Il y a aussi ici l'un des meilleurs publics du monde. Donc, la volonté politique, le terrain pour une course emballante, les paysages formidables et la ferveur du public, nous donnent un cocktail gagnant pour le cyclisme", a justifié encore Christian Prudhomme.

Le 25e départ depuis l'étranger

Ces dernières heures, la presse basque indiquait qu'un accord aurait été trouvé pour 10 millions d'euros et au moins deux étapes dans la région. La course commencera par une étape avec départ et arrivée à Bilbao, la capitale de la province de Biscaye. La deuxième étape ira de la province de Biscaye à la province d'Alava.

Bilbao n'a encore jamais accueilli le Tour de France. Mais le Pays basque est lié de longue date à l'histoire de la course, tant par les coureurs qui s'y sont illustrés que par ses supporters qui ont souvent franchi la frontière dans les Pyrénées en déployant l'ikurrina (drapeau basque).

Ce Grand départ de l'étranger sera le 25e du Tour depuis sa création en 1903. Les Pays-Bas sont le pays qui a le plus souvent accueilli le coup d'envoi (6 fois) devant la Belgique (5 fois) et l'Allemagne (4 fois).

GL avec AFP