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Vuelta 2017: un grand départ de Nîmes

Nairo Quintana

Nairo Quintana - AFP

Le départ du Tour d’Espagne 2017 aura lieu à Nîmes, le 19 août, depuis les arènes. C’est la première fois que la Vuelta s’élancera de France.

Echappée française pour le Tour d'Espagne. La Vuelta 2017 s'élancera de France, une première, avec un départ aux arènes de Nîmes (Gard) le 19 août, puis trois semaines de bagarre qui s'achèveront sur les effroyables pentes de l'Angliru la veille de l'arrivée à Madrid.

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Ce grand départ sur le sol français est la principale nouveauté de cette 72e édition, présentée jeudi à Madrid. Elle débutera par un contre-la-montre par équipes (1ère étape, 13,8 km) autour des principaux monuments de Nîmes, avant une deuxième étape sans doute ventée courue sur le littoral languedocien, jusqu'à Gruissan (201 km).

Ce sera seulement la troisième fois de son histoire que la Vuelta s'élance ailleurs que sur le sol espagnol. En 1997, la course avait démarré de Lisbonne, au Portugal, et en 2009 d'Assen, aux Pays-Bas.

Neuf arrivées au sommet

Pour le reste, le parcours 2017 respecte l'identité récente du Tour d'Espagne: un schéma débridé, ponctué d'étapes nerveuses et de neuf arrivées au sommet, soit une de moins qu'en 2016. C'est ce qui donne à la course son caractère imprévisible... certes parfois résumé à des courses de côte où les leaders se battent à coups de seconde.

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Au vu du parcours, le portrait-robot du vainqueur semble similaire aux années précédentes: un grimpeur bon dans les montées sèches comme dans les longs cols. Et capable de limiter la casse sur le long contre-la-montre individuel de Logroño.

AFP