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Coupe du monde: en pleine canicule, l’horaire d’Italie-Pays-Bas fait polémique

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Les quarts de finale de la Coupe du monde 2019 se termineront ce samedi. L'Italie et les Pays-Bas s'affrontent pour une place dans le dernier carré à Valenciennes. Et l'horaire de la rencontre (15h) ne passe pas auprès des deux équipes en cette période de canicule.

La programmation à Valenciennes, ce samedi à 15h, en pleine chaleur, du quart de finale de la Coupe du monde féminine entre l'Italie et les Pays-Bas n'est pas du goût des deux équipes, qui l'ont fait savoir vendredi lors des conférences de presse d'avant-match.

Si le nord de la France est relativement épargné par la canicule qui sévit dans le sud et l'est du pays, la température samedi après-midi au Stade du Hainaut devrait tout de même approcher les 35 degrés à l'ombre. "Nous avons demandé à la Fifa de changer l'horaire mais on nous a dit que c'était impossible. Je ne sais pas pourquoi, a déploré la sélectionneuse néerlandaise Sarina Wiegman. C'est une décision d'organisation qui ne nous appartient pas, donc nous jouerons demain à 15h."

"Les deux équipes vont souffrir"

"C'est un peu bizarre de jouer à 15h alors que tous les autres quarts de finale se jouent à 21h. Le bon sens aurait dû prévaloir pour que le match ait lieu à 21h, a estimé son homologue italienne Milena Bertolini. Mais on doit accepter cette situation. Il fera chaud mais les deux équipes vont souffrir de la chaleur."

"Ça risque de pénaliser le spectacle. Il aurait pu y avoir un peu plus de rythme et d'intensité en jouant le match à un autre horaire", a regretté la technicienne transalpine. "Plus on avance dans la compétition, plus les matches sont beaux et plus ils servent à faire passer un message, à servir de vitrine (au football féminin). Jouer à 15h, en plein après-midi, risque d'être pénalisant pour cet aspect-là", a-t-elle conclu.

"Compliqué de les modifier" pour la Fifa

"L'horaire du match a été fixé lors du tirage final (de la Coupe du monde, ndlr), donc bien avant le coup d'envoi de la compétition", a réagi un porte-parole de la Fifa, sollicité par l'AFP. "En outre, (...) les horaires de diffusion ont été définis il y a un certain temps et il serait compliqué de les modifier", s'est encore défendue la Fifa. 

Du côté des joueuses, les avis sont un peu moins tranchés: "Il va faire super chaud, mais c'est la vie, il faut rester positive", a souligné la capitaine italienne Sara Gama. "J'apprécie les hautes températures et le temps chaud, a même déclaré la milieu batave Jackie Groenen. Cette chaleur n'est pas un facteur très important pour moi, même si c'est un peu plus difficile de jouer."

AFP