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Euro 2020: trois questions pour comprendre le tirage au sort

"Cocasse" selon le sélectionneur français Didier Deschamps, le règlement du tirage au sort de l'Euro 2020 prévu samedi (18h) à Bucarest en Roumanie répond à des contraintes sportives, diplomatiques et géographiques qui amoindrissent en grand partie le suspense. Décryptage.

Que sait-on déjà?

Commençons par la fin: les six groupes du premier tour de l'Euro 2020, classés de A à F, sont déjà largement constitués pour certains, avant même le tirage au sort et les barrages de mars, où quatre nations décrocheront les derniers tickets pour la compétition.

>> Euro 2020: sur quelle chaîne regarder le tirage au sort

Les groupes virtuels

Groupe A (Rome et Bakou): Italie, chapeau 2, chapeau 3, chapeau 4

Groupe B (Saint-Pétersbourg et Copenhague): Belgique, Russie, Danemark, chapeau 4

Groupe C (Amsterdam et Bucarest): Ukraine, Pays-Bas, chapeau 3, chapeau 4

Groupe D (Londres et Glasgow): Angleterre, chapeau 2, chapeau 3, chapeau 4

Groupe E (Bilbao et Dublin): Espagne, chapeau 2, chapeau 3, chapeau 4

Groupe F (Munich et Budapest): Allemagne, chapeau 2, chapeau 3, chapeau 4

Comment en est-on arrivé là?

Les 20 nations déjà qualifiées pour l'Euro ont été réparties dans quatre chapeaux, en fonction de leurs résultats aux éliminatoires et non pas de leur classement FIFA. Le premier chapeau rassemble les six meilleures équipes (en nombre de points gagnés) parmi les dix ayant terminé en tête de leur groupe. La France championne du monde et la Croatie, sa victime en finale du Mondial 2018, se retrouvent ainsi dans le chapeau 2 malgré leur première place en qualifications.

Chapeau 1: Ukraine, Belgique, Italie (hôte), Angleterre (hôte, Allemagne (hôte), Espagne (hôte).

Chapeau 2: Croatie, Pologne, Suisse, Russie (hôte, France, Pays-Bas (hôte)

Chapeau 3: Turquie, Autriche, Danemark (hôte), Suède, République tchèque, Portugal

Chapeau 4: Pays de Galles, Finlande et les quatre pays qualifiés via les barrages de la Ligue des Nations

Les pays hôtes de l'Euro 2020 disputé dans 12 villes d'Europe étant assurés de jouer à domicile s'ils se qualifient, des équipes connaissent déjà l'identité de leur groupe. L'Italie, par exemple, figure dans le groupe A, dont les matches se joueront à Rome (Italie) et Bakou (Azerbaïdjan). Selon ce principe, l'Angleterre est dans le groupe D (villes hôtes: Londres et Glasgow); l'Espagne, dans le groupe E (Bilbao et Dublin); et l'Allemagne, dans le groupe F (Munich et Budapest).

Dans le chapeau 1, le suspense aurait pu concerner la Belgique et l'Ukraine, à répartir entre les groupes B (Saint-Pétersbourg et Copenhague) et C (Amsterdam et Bucarest). Mais pour des raisons diplomatiques et de sécurité, l'Ukraine ne peut pas affronter la Russie (assignée au groupe B en tant que pays hôte) en phase de groupe. L'UEFA a donc automatiquement placé la Belgique avec la Russie, tandis que l'Ukraine bascule dans le groupe C.

Quel suspense au tirage?

Entre résultats sportifs, pays hôtes et contraintes géopolitiques, le sort du tirage est donc en partie jeté. Mais plusieurs gros poissons attendent encore de connaître leur groupe. Cela concerne en premier lieu les champions du monde français qui, comme la Croatie, font figure d'épouvantails du chapeau 2. Ils affronteront l'Italie, l'Angleterre, l'Allemagne ou l'Espagne

De la même manière, les têtes de série attendront avec quelques sueurs froides de voir sortir la boule du Portugal, champion d'Europe en titre (2016) tombé dans le chapeau 3. La Turquie, féroce rival des Français en qualifications (avec une victoire 2-0 à l'aller et un match nul 1-1 au retour), se trouve également dans ce chapeau.

Au-delà de l'identité des adversaires, certaines équipes attendent aussi également de savoir dans quelles villes elles disputeront le premier tour. Car jouer à Bakou (Azerbaïdjan) ou à Bilbao (Espagne) n'entraîne pas les mêmes contraintes.

Et bien sûr, autre incongruité, tout ce tirage au sort pourrait être remis en cause en fonction de l'identité des barragistes: si l'Ecosse, l'Irlande, la Roumanie et la Hongrie sortent des barrages de mars, ils seront automatiquement reversés dans le groupe où ils accueillent des matchs (le D pour l'Ecosse, par exemple). Si ce n'est pas possible par rapport au tirage au sort de samedi, il faudra donc procéder à un autre tirage début avril, dont les modalités ne sont pas encore connues.

QM