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Italie: Gianluigi Buffon "probablement" rappelé en sélection

Gianluigi Buffon - AFP

Gianluigi Buffon - AFP - -

Alors qu’il avait annoncé sa retraite internationale en novembre lors de l'échec de l'Italie dans les éliminatoires de la Coupe du Monde 2018, le gardien Gianluigi Buffon pourrait bien retrouver la Squadra Azzurra. Luigi Di Biagio, le sélectionneur par intérim, l’a annoncé ce lundi.

Le légendaire gardien de but de la Juventus et de l’Italie, Gianluigi Buffon, espérait devenir le premier joueur à disputer six éditions d’un Mondial. C’était sans compter sur l’élimination de la Squadra Azzurra en barrages face à la Suède (1-0, 0-0). En larmes, le champion du monde 2006, international depuis vingt ans, avait alors annoncé prendre sa retraite internationale après cette 175e sélection. "C'est malheureux de finir comme cela" avait-il déclaré. Ce lundi, le sélectionneur italien par intérim, Luigi Di Biagio, a pourtant affirmé: "Gigi sera probablement avec nous en mars". Comprenez, pour affronter l’Argentine et l’Angleterre.

"Un joueur comme lui ne peut pas s'arrêter après la Suède"

La sélection italienne affrontera l’Albiceleste le 23 mars, et les Anglais le 27 mars lors de rencontres amicales. S’il a expliqué que son groupe était "costaud" au niveau des portiers (en évoquant Gianluigi Donnarumma, Alex Meret et Mattia Perrin), Di Biagio voudrait davantage offrir un meilleur adieu à son gardien légendaire. "J’ai parlé à Gigi, un joueur comme lui ne peut pas s'arrêter après la Suède. Je lui ai proposé qu'il revienne pour un, deux, voire trois matches" a-t-il expliqué.

Des départs confirmés et un retour encore plus surprenant

L’ancien joueur de l’AS Rome a également confirmé qu'Andrea Barzagli et Daniele De Rossi ne seraient pas rappelés. En revanche il a assuré que Giorgio Chiellini serait sélectionné. Plus surprenant encore, la Squadra Azzurra pourrait voir revenir Mario Balotelli. Au sujet de l’enfant-terrible du football italien (qui n'est plus apparu avec le maillot de la Nazionale depuis 2014), Luigi Di Biagio a assuré "qu’aucune porte n’était fermée".

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Alexandre Camino