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Barça: Paulinho raconte comment Messi l'a convaincu de signer (en plein match)

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Paulinho - AFP

Arrivé l'été dernier à Barcelone en provenance du club chinois du Guangzhou Evergrande, Paulinho a conquis les sceptiques. Désormais pleinement intégré à l'effectif blaugrana, le Brésilien a expliqué comment Lionel Messi lui a ouvert les portes du Barça... en plein match amical Brésil-Argentine.

Son arrivée à Barcelone, mi-août 2017, s'est accompagnée de pas mal de quolibets. Le Barça venait de voir Neymar s'envoler à Paris et de se faire gifler deux fois par le Real Madrid en Supercoupe d'Espagne. Et ni Ousmane Dembélé, ni Philippe Coutinho n'étaient encore recrutés. Bref, les supporters en colère accueillirent fraîchement Paulinho. Six mois plus tard, l'ancien joueur du Guangzhou Evergrande a fait taire toutes les critiques: le Barça brille, et lui aussi.

"C'est là qu'il me demande si je vais venir"

Depuis son recrutement, circulait une rumeur persistante selon laquelle Lionel Messi en personne lui aurait dit de signer au Barça durant un match entre le Brésil et l'Argentine. Interrogé par le site de l'UEFA, Paulinho a confirmé cette version. L'opération séduction a eu lieu dès le 9 juin dernier, à Melbourne, en Australie, où la Seleçao se mesurait à l'Albiceleste en amical (0-1).

"Nous avions un coup franc et Willian, mon coéquipier, et moi-même étions près du ballon pour frapper. Je me suis éloigné et je marchais à côté de Messi. Et c'est là qu'il me demande si je vais venir à Barcelone. En plein milieu du match. J'ai répondu: 'Si vous voulez, pourquoi pas'." Après la fin du match, le milieu de terrain et le quintuple Ballon d'Or ont poursuivi leur discussion dans les vestiaires. "Voilà comment tout a commencé", conclut Paulinho.

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N.B