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Valdano : « Nos relations se sont réchauffées avec le Bayern Munich »

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Avant la reprise de la Liga ce week-end, Jorge Valdano, directeur général du Real Madrid, revient pour nous sur le mercato du club madrilène. Le conseiller du président Perez a notamment expliqué que la porte n’était pas totalement fermée pour une arrivée de Franck Ribéry.

Jorge Valdano, la Liga débute ce week-end. Comment se passe la préparation du Real Madrid ?
Les joueurs sont prêts. Cette saison, notre principal défi sera de rivaliser avec le FC Barcelone qui a marqué de son empreinte toute la saison dernière (vainqueur en 2009 de la Ligue des Champions, du championnat d’Espagne, de la Coupe d’Espagne et de la Supercoupe d’Espagne, ndlr). Chaque équipe, dans son style, aspire cette saison au leadership en Espagne et dans le monde. On est prêt à relever ce défi.

Le Real a investi beaucoup d’argent cet été pour recruter (environ 260 millions d’euros). Etait-ce vraiment nécessaire pour que le club redevienne très grand ?
Le Real Madrid ne tolère pas la médiocrité. Il faut faire rêver les gens, et le rêve passe par de grands joueurs.

Après Kaka, C.Ronaldo, Benzema, etc. Peut-on s’attendre à d’autres surprises avant la fin du mercato (le 31 août) ?
On est en train de conclure les transferts de Sneijder (vers l’Inter Milan) et de Robben (au Bayern Munich). Nous n’attendons rien d’autre.

Le feuilleton Ribéry a fait la une de la presse sportive tout l’été. Peut-on s’attendre à un accord avec le Bayern Munich d’ici le 31 août ?
Lorsque le Bayern a déclaré que Ribéry n’était pas à vendre, nous n’avons pas insisté. Depuis la cession de Robben, nos relations se sont réchauffées avec le club bavarois, mais nous n’avons pas formulé de nouvelles offres pour Ribéry.

Vous dîtes que les relations se réchauffent avec le Bayern… N’allez-vous pas en profiter pour faire une nouvelle proposition pour Ribéry ?
Même si nos relations se réchauffent, je ne suis pas sûr que le Bayern Munich est prêt à vendre Ribéry… On verra bien.

« Benzema est un très grand joueur »

Parlons d’un autre international français. Que pensez-vous des performances de Karim Benzema au Real ?
C’est un très très grand joueur. C’est un attaquant, il sait jouer au ffot et cela plait au public madrilène.

Pensez-vous qu’il a l’étoffe pour devenir un joueur de classe mondiale, comme Ronaldo ou Raul ?
Il doit encore progresser un peu. Il n’a pas encore atteint sa plénitude footballistique, mais oui on peut attendre beaucoup de lui pour les saisons à venir.

Zinédine Zidane est-il intervenu d’une quelconque manière dans le transfert de Karim Benzema ?
Evidemment.

Pourtant, on ne le voit pas beaucoup au Real Madrid. Pour quelles raisons ?
Nous avons été réunis plusieurs fois, Florentino Perez, lui et moi. On écoute toujours avec attention ce qu’il nous dit. Il a des idées très précises sur le football moderne.

« La finale de la Ligue des Champions à Bernabeu »

Le retour de Florentino Perez est très important pour le club, non ?
Oui, il fait rêver les aficionados du Real. C’est une personnalité très importante du Real Madrid aujourd’hui.

Que répondez-vous à ceux qui critiquent le transfert record de C.Ronaldo, pour 94 millions d’euros ?
Les gens ont tendance à confondre le social et la politique d’entreprise. Certes, il y a une crise économique, mais le football est une industrie du spectacle, tout comme le cinéma. Quand on paye un acteur plusieurs millions pour faire un film, personne n’est choqué. Cela devrait être de même pour le football.

Savez-vous ce qui se passera le 22 mai 2010 ?
Oui bien sûr. Ce sera la finale de la Ligue des Champions à Bernabeu.

Y pensez-vous beaucoup ?
Non, c’est bien trop tôt pour y penser.

Doit-on s’attendre à voir un Real Madrid différent des saisons précédentes cette année ?
Il y a huit nouveaux joueurs, dont la majorité sera titulaire, et un nouvel entraîneur Manuel Pellegrini. On peut donc s’attendre à voir un nouveau visage du Real.

dossier :

Franck Ribéry

La rédaction - Luis Attaque