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Agnelli annonce un accord d'ici "quelques semaines" sur la future Ligue des champions

Le président de la Juventus Turin Andrea Agnelli a indiqué ce lundi qu'un accord sur la nouvelle formule de la Ligue des champions pourrait être officialisé d'ici "quelques semaines."

Le nouveau format de la Ligue des champions après 2024 pourrait être officialisé d'ici "quelques semaines", a annoncé ce lundi Andrea Agnelli, le patron de la Juventus Turin et du syndicat européen des clubs (ECA). "D'ici quelques semaines, tout devrait être plus ou moins réglé", a estimé le dirigeant italien après une assemblée générale de l'ECA, confirmant le consensus autour d'un remodelage de la phase de poules et du passage de 32 à 36 clubs.

La principale question en suspens, a-t-il souligné, est l'attribution de ces "quatre places supplémentaires". Faut-il qualifier un quatrième club français ? Le lauréat d'un championnat de deuxième zone ? Ou des grands d'Europe au bénéfice de leur passé européen ? L'association European Leagues insiste par exemple pour conditionner l'accès aux compétitions européennes aux résultats obtenus aux championnats, alors qu'un système basé sur le "coefficient UEFA" favoriserait des clubs comme Arsenal, Dortmund ou Liverpool, même après une saison ratée. Mais hormis ce point, le passage au "système suisse" est désormais acquis et "très, très proche d'une Ligue des champions idéale", a vanté Andrea Agnelli.

Le projet de "Superligue" enterré ?

Selon ce format inspiré des tournois d'échecs, l'actuelle phase de poules comprenant 8 groupes de 4 clubs, disputant chacun six rencontres en format aller-retour pour accéder aux huitièmes de finale, disparaîtrait donc au profit d'un groupe unique de 36 clubs.

A partir de 2024, chaque équipe jouerait 10 matches contre 10 adversaires différents, un mini-championnat synonyme d'exposition médiatique accrue et donc de droits TV gonflés, avant de basculer dans la phase à élimination directe. L'idée est venue du Néerlandais Edwin Van der Sar, l'ancien gardien de Manchester United devenu directeur exécutif de l'Ajax Amsterdam, a révélé Andrea Agnelli. L'imminence d'un accord sur la future C1 enterre pour l'heure les rumeurs autour de la création d'une "Superligue" privée entre cadors européens, qui avaient agité le football continental à l'automne. "En ce qui concerne ces spéculations, elles sont dans l'air depuis une vingtaine d'années", a balayé Andrea Agnelli, alors que cette menace récurrente de sécession permet aux grands clubs de faire pression sur l'UEFA pour défendre leurs intérêts.

AB avec l'AFP