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JO 2021 (natation): "Une course probablement pas propre", le gros coup de gueule de Ryan Murphy

Deuxième ce vendredi du 200 mètres dos, battu par le Russe Evgeny Rylov, l'Américain Ryan Murphy n'a pas caché sa déception en zone mixte. Dans une allusion à une décision indulgente du Tribunal du Sport (TAS) au dopage d'Etat organisé en Russie, l'athlète de 26 ans a regretté de participer à une "course qui n'est probablement pas propre".

Le Russe Evgeny Rylov, qui concourt sous pavillon neutre en raison des sanctions pour dopage frappant son pays, a confirmé vendredi son succès sur 100 m dos en remportant le 200 m dos des Jeux olympiques de Tokyo. Rylov a mis fin à la domination américaine sur la distance avec un chrono d'1 min 53 sec 27/100e, devant l'Américain Ryan Murphy (1:54.15) et le Britannique Luke Greenbank (1:54.72).

Mais Murphy, auteur du même doublé 100 m/200 m lors des JO-2016 de Rio, a laissé percer son énervement en zone mixte, alors que le Tribunal arbitral du sport (TAS) a suspendu fin 2020 la Russie de compétitions internationales pour deux ans tout en laissant ses sportifs concourir sous la bannière du "Comité olympique russe" (ROC).

"Cela me frustre"

"Il me vient environ 15 pensées, donc 13 qui me causeraient pas mal d'ennuis (...) C'est un énorme poids mental pour moi de nager toute l'année dans une course qui n'est probablement pas propre, mais c'est comme ça", a lâché Murphy, 26 ans. Faisant allusion à la décision du TAS, nettement plus indulgente que les sanctions initialement proposées par l'Agence mondiale antidopage face au dopage d'Etat organisé en Russie, il a ajouté: "Des gens qui en savent beaucoup plus sur la situation ont pris la décision qu'ils ont prise".

"Cela me frustre, mais (...) je ne peux pas à la fois m'entraîner pour les Jeux olympiques, à très haut niveau, et essayer de faire pression sur les personnes qui prennent les décisions pour leur faire comprendre qu'elles prennent les mauvaises", a conclu Ryan Murphy.

Interrogé sur les déclarations de l'Américain, Rylov, champion du monde 2017 et récent détenteur du record d'Europe (1:53.23), a dit "ne pas comprendre cette allusion". "Si vous regardez mon apparence et ma physiologie, c'est une allusion plutôt étrange. Je suis très surpris d'entendre ça", a ajouté le nageur de l'Oural.

GL avec AFP