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Australie : Giteau, Mitchell et Quade Cooper retenus pour la Coupe du monde

Matt Giteau

Matt Giteau - AFP

Le sélectionneur de l’équipe d’Australie, Michael Cheika, a révélé ce vendredi matin sa liste de 31 joueurs pour la Coupe du monde. Y figurent les Toulonnais Matt Giteau et Drew Mitchell, longtemps éloignés des Wallabies… mais aussi la recrue du RCT Quade Cooper.

Leur retour en équipe d’Australie, pour disputer le Four Nations, avait déjà marqué les esprits. Le premier, Matt Giteau, n’avait plus porté le maillot de son équipe nationale depuis quatre ans. Le second, Drew Mitchell, depuis 2012. Mais leur présence dans les 31 joueurs retenus par Michael Cheika pour la Coupe du monde (18 septembre-31 octobre) est encore plus retentissante.

Les deux Wallabies, qui évoluent tous les deux en Top 14 sous les couleurs de Toulon, ont bénéficié de l’allégement –établi depuis le mois d’avril dernier - des règles pour intégrer l’équipe d’Australie, jusqu’à présent réservée aux joueurs du championnat australien. Désormais tout joueur évoluant en Europe mais comptant plus de 60 sélections peut être convoqué. Un critère largement rempli par les deux Toulonnais.

Horvill et White non retenus

Futur joueur du… RCT – il s’est engagé pour les deux prochaines années avec le club varois qu’il est censé rejoindre après la Coupe du monde -, Quade Cooper fait également partie de la liste de Cheika. Ce n’est pas le cas de James Horwill, deuxième ligne et capitaine des Wallabies lors de la dernière Coupe du monde, en Nouvelle-Zélande en 2011, ni du demi de mêlée Nic White, pourtant en vue lors du succès australien contre les All Blacks dans le Four Nations.

La liste des 31 Australiens pour la Coupe du monde

Arrières : Israel Folau (Queensland/AUS), Adam Ashley-Cooper (Waratahs/AUS), Rob Horne (Waratahs/AUS), Drew Mitchell (Toulon/FRA), Henry Speight (Brumbies/AUS), Joe Tomane (Brumbies/AUS), Tevita Kuridrani (Brumbies/AUS), Kurtley Beale (Waratahs/AUS), Matt Giteau (Toulon/FRA), Matt Toomua (Brumbies/AUS), Quade Cooper (Brisbane/AUS), Bernard Foley (Sydney Stars/AUS), Will Genia (Queensland Reds/AUS), Nick Phipps (Melbourne Rebels/AUS)

Avants : Wycliff Palu (Waratahs/AUS), David Pocock (Brumbies/AUS), Michael Hooper (Waratahs/AUS), Ben McCalman (Western Force/AUS), Sean McMahon (Melbourne Rising/AUS), Scott Fardy (Brumbies/AUS), Kane Douglas (Queensland Reds/AUS), Dean Mumm (Waratahs/AUS), Rob Simmons (Queensland Reds/AUS), Will Skelton (Waratahs/AUS), Stephen Moore (Brumbies/AUS/cap.), Tatafu Polota-Nau (Waratahs/AUS), Greg Holmes (Queensland Reds/AUS), Sekope Kepu (Waratahs/AUS), Scott Sio (Brumbies/AUS), James Slipper (Queensland Reds/AUS), Toby Smith (Melbourne Rebels/AUS)