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Coupe du monde 2023: la compétition rallongée d'une semaine pour protéger les joueurs

World Rugby a annoncé ce lundi que les équipes auront au moins cinq jours de repos entre chaque match à partir de la Coupe du monde 2023. Conséquence: le Mondial français va durer une semaine de plus.

Cinq jours de repos minimum et des groupes de 33 joueurs par sélection: World Rugby a décidé ce lundi d'allonger la période de repos entre chaque match de Coupe du monde, décalant ainsi la finale de l'édition 2023 en France du 21 au 28 octobre. Le but? "Optimiser la récupération et la préparation", assure l'instance dirigeante du rugby mondial.

"La Coupe du monde de rugby 2023 en France présentera des périodes de repos plus importantes pour toutes les équipes. Cette décision intervient après que le conseil d'administration de la Rugby World Cup, le comité exécutif de World Rugby, le comité d'organisation France 2023 et l'International Rugby Players se soient mis d'accord sur un ensemble de principes relatifs à la santé des joueurs conduisant à un calendrier des matchs grandement amélioré", explique World Rugby dans un communiqué.

"La Coupe du monde de rugby la plus équitable de tous les temps"

Selon Bernard Laporte, président de la Fédération française et vice-président de World Rugby, "cette décision historique fait de France 2023 la Coupe du monde de rugby la plus équitable de tous les temps".

Même son de cloche pour Brian O'Driscoll. Pour l'ancien centre international irlandais (133 sélections entre 1999 et 2014), aujourd'hui représentant du syndicat des joueurs International Rugby Players au conseil d'administration de la Rugby World Cup, "le rugby est devenu trop physique et exigeant pour pouvoir jouer avec des courtes périodes de repos". "Toutes les équipes ont trouvé cela difficile, en particulier celles qui n'ont pas la profondeur d'effectif des principales nations", a estimé l'ex-capitaine du XV du Trèfle.

Des retombées économiques plus importantes?

De plus, à en croire World Rugby, ce nouveau calendrier donnera un coup de pouce au pays hôte, qui bénéficiera ainsi d'une semaine supplémentaire pour accueillir les supporters. "Cela entraînera une hausse du tourisme, des dépenses et des retombées économiques", affirme l'instance dirigeante.

"Pour la France et ses villes hôtes, c'est un bonheur d'accueillir les fans du monde entier. Ils pourront ainsi prendre le temps de découvrir les magnifiques paysages et monuments de notre beau pays", s'est félicité Laporte.

Le calendrier définitif du Mondial 2023 - qui débutera le 8 septembre - sera annoncé le 26 février. Le XV de France a été placé dans la poule A avec les All Blacks, l'Italie, une équipe de la zone Amérique, et une équipe de la zone Afrique.

C.C. avec AFP