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Coupe du monde - Lancaster: "On a laissé tomber le pays"

C’est un Stuart Lancaster abattu qui s’est présenté face à la presse après la défaite de l’Angleterre face à l’Australie (33-13), synonyme d’élimination dès la phase de poules. Le sélectionneur du XV de la Rose assume ses responsabilités et sait que son équipe a déçu tout un pays.

Stuart Lancaster, que ressentez-vous après cet échec ?

Nous sommes totalement anéantis car nous sommes éliminés. Les mots ne peuvent pas décrire à quel point nous sommes déçus. On avait des supporters fantastiques, mais on a laissé tomber le pays. On a battu les Fidji avec quatre essais et on a mené de dix points contre le pays de Galles mais on n'a pas réussi à concrétiser à ce moment-là. Cela nous coûte très cher.

Est-ce que cet échec remet en cause votre avenir à la tête de la sélection ?

Évidemment, c'est une question qui se pose. J'ai dit cette semaine que j'aurais ma part de responsabilité en cas d'échec. Je ne vais pas me dérober. Mais ce n'est une question qui se pose maintenant. Il nous reste encore une semaine et un match à préparer face à l'Uruguay. A Manchester, il faudra montrer un bon visage. Ma priorité est de faire en sorte que l'équipe soit prête contre l'Uruguay. Pour le reste, je ne contrôle pas tout.

Quel a été votre discours après le match ?

Je leur ai dit qu'ils étaient encore jeunes, qu'ils avaient le droit d'être écœurés mais que lorsque l'émotion sera retombée, il ne faudra pas oublier tout ce qu'on a bâti depuis deux ans et demi. Pour 24 d'entre eux, c'était la première Coupe du monde. Beaucoup sont seront de grands joueurs. On était court sur ces deux matches, mais il ne faut pas oublier que l'Australie a fait un match remarquable. Ils ont clairement amélioré leur mêlée, possèdent des joueurs de classe mondiale. C'est une équipe très équilibrée, un candidat au titre si elle continue comme ça.