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Top 14: lourde défaite, Pollard out, Montpellier en plein cauchemar face au Racing

Le Racing 92 passe leader du Top 14 après son carton contre Montpellier (41-17) ce vendredi, en ouverture de la deuxième journée. Un match en forme de cauchemar pour le MHR, qui perd en prime Handré Pollard.

Le Racing 92 a idéalement préparé son quart de finale européen, la semaine prochaine à Clermont, en dominant sereinement Montpellier (41-17) ce vendredi, lors de la deuxième journée du Top 14, également marquée par la victoire de Pau sur Agen (33-23). Avec ce deuxième succès de rang, après celui à Lyon (25-14) en ouverture du championnat, les Ciel et Blanc prennent la tête du Top 14, en attendant les autres rencontres de la journée.

Pollard touché au genou

Les Racingmen, portés par un Finn Russell métronomique, ont inscrit cinq essais à des Montpelliérains trop indisciplinés et qui ont, en outre, perdu Handré Pollard, leur ouvreur champion du monde, blessé au genou gauche lors d'un contact avec Baptiste Chouzenoux (49e).

Comme lors de la défaite devant Pau (26-23), les Héraultais se sont souvent mis à la faute. Et, comme contre la Section, ils ont écopé de deux cartons jaunes: Yacouba Camara (35e) et Enzo Forletta (40e) ont ainsi été sanctionnés, l'un pour une faute au sol, l'autre pour des fautes répétées en mêlée.

Un rouge qui n'a pas fait basculer le match

Le carton rouge infligé à la superstar australienne Kurtley Beale, pour un plaquage un peu haut sur Arthur Vincent (63e), est arrivé trop tard pour changer les choses. Les deux essais héraultais, par Nico Janse van Rensburg (64e) et Cobus Reinach (74e), aussi. L'ex-arrière des Wallabies pourrait, lui, rater le quart de finale de Coupe d'Europe prévu samedi à Clermont.

C'est le point noir d'une soirée où tout est allé dans le sens des locaux. Laurent Travers avait d'ailleurs prévenu: "Le fait de perdre des matchs à domicile, on n'aime pas ça", avait ainsi confié l'entraîneur francilien durant la semaine, interrogé sur les largesses à domicile de ses hommes la saison dernière (trois défaites, un nul). Il a visiblement été attendu puisque les Ciel et Blanc ont été solides et efficaces, à défaut d'être brillants.

La rédaction avec AFP