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Top 14: Toulouse évite le piège briviste, mais perd Thomas Ramos

Malmené pendant une bonne heure, malgré le retour de son ouvreur Romain Ntamack, le Stade Toulousain a fini par décrocher un succès bonifié contre Brive (42-17) ce samedi lors de la 18e journée du Top 14. Seul bémol pour le leader : la blessure de l'arrière Thomas Ramos.

A l'image de son ouvreur international Romain Ntamack, de retour après plus de deux mois d'absence, Toulouse a mis du temps à trouver le bon tempo pour venir à bout de Brive (42-17) ce samedi lors de la 18e journée du Top 14. Ce succès bonifié, long à se dessiner, permet au Stade Toulousain de consolider sa première place avant une trêve de deux semaines.

Le CAB, qui avait remporté quatre de ses cinq derniers matchs, notamment face à Bordeaux-Bègles et Toulon, a échoué de son côté à accrocher un autre "gros" à son tableau de chasse et reste à la neuvième place du classement, à distance raisonnable de Pau et Bayonne dans la course au maintien.

Deux pénalités dans ses cordes ratées, autant de coups de pied rasants contrés et une montée défensive hasardeuse sur le premier essai briviste: victime d'une double fracture de la mâchoire, Ntamack n'avait plus joué depuis fin décembre et cela s'est vu en début de match. Le demi d'ouverture toulousain, qui a aussi envoyé directement en touche le coup d'envoi de la deuxième mi-temps, devra élever son niveau de jeu s'il est rappelé avec les Bleus pour affronter l'Angleterre la semaine prochaine dans le Tournoi des VI Nations. Comme lui, Toulouse, une semaine après le gros combat remporté sur le terrain de La Rochelle, a rendu une copie très poussive pendant une bonne heure.

Thomas Ramos est sorti sur blessure

Trop brouillons et gênés par la défense agressive des Corréziens, les Rouge et Noir ont tout de même viré en tête à la pause (14-10) grâce à deux essais de Joe Tekori et François Cros. Le troisième ligne international, blessé au pied droit depuis l'automne, avait lui aussi commis quelques maladresses pour son retour avant d'aplatir en puissance. Brive est brièvement repassé devant en deuxième mi-temps, longtemps disputée sur le même faux rythme, grâce à un essai en force de son pilier Luka Japaridze. Mais Toulouse a fini fort la rencontre après avoir inscrit deux essais de pénalité et bénéficié de trois cartons jaunes côté briviste qui lui ont donné l'occasion de faire grossir le score et d'aller chercher le point de bonus offensif.

Seul bémol pour Toulouse : la blessure de l'arrière international Thomas Ramos, touché au mollet droit. Le joueur de 25 ans était entré en jeu à la 56e minute à la place du Sud-Africain Cheslin Kolbe à l'arrière. Il a passé la transformation de l'essai de son coéquipier Dorian Aldegheri avant de devoir sortir en boitant à la 77e, soutenu par deux membres du staff toulousain. Il a ressenti lors d'une course "une sorte de décharge électrique, ce qui n'est jamais bon signe", a indiqué Laurent Thuéry, l'entraîneur de la défense de Toulouse. Ramos passera des examens afin de déterminer la nature exacte de sa blessure.

RR avec AFP