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Top 14: un centre argentin comme joker médical à Toulouse

L'entraîneur du Stade toulousain Ugo Mola a confirmé ce jeudi l'arrivée du centre argentin Santiago Chocobares (22 ans) jusqu'à la fin de la saison.

Un nom qui donne faim et une recrue attendue. Le centre argentin Santiago Chocobares (22 ans) va renforcer pour la fin de la saison de Top 14 - en tant que joker médical - les lignes arrières décimées du Stade toulousain, a confirmé ce jeudi l'entraîneur du club haut-garonnais Ugo Mola.

"C'est un garçon qui était ciblé depuis très longtemps par nos soins, dans un profil de centre polyvalent", a déclaré en conférence de presse le technicien toulousain à propos du jeune joueur, sélectionné à trois reprises avec les Pumas.

Le remplaçant de Guitoune

"Même si la période ne s'y prête pas", avec les contraintes économiques engendrées par la crise sanitaire, "rentrer un joueur de plus, ce n'est pas du luxe", a ajouté Mola, qui doit composer avec un effectif à "flux tendu depuis très longtemps derrière". "Sur la composition, les trois-quarts étaient un peu moins stressés que nos avants, où on aurait quasiment la possibilité de composer trois équipes plutôt performantes", a-t-il souligné.

La Ligue nationale de rugby (LNR) a ouvert cette saison "à titre exceptionnel", en raison du contexte de crise sanitaire, une période de recrutement entre le 9 et le 30 avril. Chocobares palliera donc jusqu'à la fin de la saison au moins l'absence de Sofiane Guitoune, récemment victime d'une grave blessure à un genou.

Également privé depuis plusieurs mois de Lucas Tauzin au poste de centre, le Stade toulousain vient de récupérer Pierre Fouyssac et Juan Cruz Mallia, un autre international argentin arrivé en cours de saison avant de se blesser.

Les Rouge et Noir devront en revanche se passer samedi, pour leur demi-finale de Coupe d'Europe contre Bordeaux-Bègles, des services de Yoann Huget, opéré lundi d'un tendon d'Achille, de l'ailier Arthur Bonneval, encore en phase de reprise, et de l'arrière polyvalent Thomas Ramos, qui ne reprendra que la semaine prochaine l'entraînement collectif.

C.C. avec AFP