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Coupe Davis: et si le Vélodrome accueillait la demie France-Serbie ?

Le Stade Vélodrome

Le Stade Vélodrome - AFP

Selon nos informations, la demi-finale de Coupe Davis entre la France et la Serbie, du 15 au 17 septembre, pourrait se jouer au stade Vélodrome. La reconfiguration du stade de l’OM en mode tennis a déjà été étudiée.

Une demi-finale de Coupe Davis au Vélodrome ? C’est possible. La ville marseillaise, "capitale européenne du sport 2017", a déjà réalisé une maquette avec une capacité de 16 000 personnes. Ça pourrait plaire à Yannick Noah, qui avait disputé la demi-finale 1982 à Aix-en-Provence.

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Noah l’a dit à Rouen, après la qualification pour les demi-finales de la Coupe Davis, il veut défier la Serbie de Novak Djokovic (du 15 au 17 septembre) sur une terre battue extérieure. Et si le Vélodrome de Marseille emportait tous les suffrages et devançait des villes comme Grenoble, Nantes, Le Touquet et Montpellier, qui ont répondu à l’appel d’offres de la FFT ?

Une jauge de 16 000 places

En accueillant l’arrivée d’une étape du Tour de France, l’enceinte marseillaise démontre qu’elle peut être multifonctions. Et à la mairie de la Marseille, on a vite sauté sur l’occasion. D’autant que la cité phocéenne est capitale européenne du sport en 2017. Selon nos informations, une maquette a déjà été réalisée. Les organisateurs veulent une jauge de 16 000 places, avec un terrain de tennis qui sera sur la pelouse du "Vél", le long de la Tribune Jean-Bouin, avec évidemment d'autres tribunes préfabriquées autour.

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Ce projet est porté par la Ville de Marseille et notamment son adjoint aux sports, Richard Miron, enthousiaste : "Ce serait mythique de recevoir ce France-Serbie à l'Orange Vélodrome. Le Vél' a déjà reçu du rugby, de la moto, du cyclisme et évidemment du football... mais du tennis ce serait à ma connaissance une première. Marseille capitale du sport, ce sont des événements dans tous les quartiers mais aussi des événements phares et la Coupe Davis est en ce sens une opportunité formidable ! Nous sommes donc un candidat sérieux. Et une ville passionnée car, sachez-le, le tennis est le premier sport pratiqué dans les Bouches-du-Rhône !"

Le précédent France-Suisse au stade Pierre-Mauroy

Cette demi-finale aura lieu entre la 5e et 6e journée de Ligue 1 et elle pourrait demander un aménagement des matchs de l'OM... si Marseille est choisie par la FFT. Un simple détail à gérer avec la Ligue de football. L’autre crainte, c’est la météo mais mi-septembre, sur la Canebière, le risque est minime.

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La dernière fois qu’un stade de football en France avait accueilli une rencontre de Coupe Davis, c’était lors de la finale 2014 contre la Suisse, au stade Pierre-Mauroy de Lille. 27 432 spectateurs - record mondial - avaient pris place dans l’enceinte nordiste. Le précédent record avait établi en 2004 à Séville. La Fédération Française doit rendre sa décision le 2 mai et comme Alain Fischer, le président de la Ligue de Provence, est un ami de Bernard Giudicelli, le nouveau président, on devine que ce projet sera observé de près.

Eric Salliot et Florent Germain