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US Open: la pluie interrompt un match... sur court couvert

Images impressionnantes mercredi soir à l'US Open où le match entre Kevin Anderson et Diego Schwartzman a dû être interrompu en raison d'une vague de pluie ayant submergé le court malgré le toit fermé.

Scène surréaliste à l'US Open: une pluie balayant le court Louis Armstrong, pourtant bien couvert, a provoqué l'interruption du match du 2e tour de l'US Open, mercredi soir, entre le Sud-Africain Kevin Anderson et l'Argentin Diego Schwartzman. Ce dernier venait de remporter le premier set 7-6 (7/4) et était mené 30-15 dans le premier jeu du second quand le match a été stoppé par la Fédération américaine de tennis (USTA) organisatrice du tournoi du Grand Chelem, alors que le court devenait trop glissant, après deux premières courtes interruptions.

Les images étaient assez spectaculaires dans la salle comme au dehors, avec des vagues de pluie qui trouvent leur origine dans une tornade à moins de 20 kilomètres du site, vestige de l'ouragan meurtrier Ida, qui a fait plusieurs morts et provoqué d'importantes destructions, sur les côtes de la Louisiane dimanche dernier.

Des averses torrentielles

Les averses, qui avaient été plutôt clémentes en journée à New York, ont pris un tour plus torrentiel en soirée, et sont passées dans les quatre coins du toit rétractable de la salle, qui avait été mise en place en 2018 pour précisément permettre aux matches de se jouer en dépit de la pluie.

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Au cours des deux premières interruptions, des personnels du tournoi sont parvenu à faire sécher le court, avec des machines prévues à cet effet, quand d'autres l'essuyait avec des serviettes trainées avec leur pied au sol. Mais la surface a fini par être gorgée d'eau, l'enceinte risquant de se transformer en piscine. Afin d'appeler chacun à la prudence, les autorités locales ont enchaîné une série de messages d'alertes sur les smartphones.

Pendant ce temps, quand la plupart quittaient péniblement le Centre national Billie Jean King, tanguant sous le vent et la pluie, d'irréductibles spectateurs sont restés dans le Louis Armstrong, trempés et espérant une reprise du match, qui devait finalement avoir lieu sur le Arthur Ashe, l'autre court - réellement - couvert.

NC avec AFP