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Dakar 2023: Loeb s'offre une 4e victoire, Benavides prend la tête en moto

Sébastien Loeb enchaîne une 3ème victoire d'affilée

Sébastien Loeb enchaîne une 3ème victoire d'affilée - ICON Sport

Sébastien Loeb a décroché un troisième succès consécutif, le quatrième au total sur ce Dakar, mais Nasser Al-Attiyah reste largement leader de la catégorie auto. En moto, le Botswanais Ross Branch s'est imposé et Kevin Benavides a pris la tête du classement.

Le Français Sébastien Loeb et son copilote Fabian Lurquin poursuivent leur chasse aux points pour le championnat du monde. Ce mercredi, ils se sont imposés une quatrième fois sur ce Dakar 2023 en Arabie saoudite. Le Qatari, Nasser Al-Attiyah (Toyota) prend la 4e place à 5 min 45 sec, mais reste le maître absolu au général.

Loeb a devancé dans cette 10e étape de 624 km, entre Harad et Shaybah, le Suédois Mattias Ekstrom (Audi) de 3 min et 04 sec. Le Brésilien Lucas Moraes, 25 ans, qui continue sa tactique d'attaque prudente au volant de sa Toyota, s'est classé troisième à 5 min 22 sec.

"C'était un bon entraînement pour demain" et l'arrivée dans le désert de l'Empty Quarter, a commenté Moraes qui a toutefois dû s'arrêter en raison du mal des dunes, similaire au mal de mer.

Al-Attiyah, lui, gère tranquillement à distance. "On n'a pas besoin d'attaquer, on ne va pas essayer de gagner des étapes, le plus important c'est d'aller chercher la victoire finale et ça sera comme ça jusqu'au bout", commente son copilote Mathieu Baumel.

Jeudi sera la première des deux journées dites "marathon" car les concurrents n'auront pas d'assistance jeudi soir au bivouac. "S'ils nous font entrecouper les dunes de pistes ça peut être un peu compliqué parce qu'il faut trouver la bonne piste, poursuit Baumel, et tu peux vite te tromper et ne pas trouver le waypoint suivant. Il y a moyen de faire quelque chose de sympa".

Au classement général provisoire, le duo Al-Attiyah/Mathieu Baumel reste indétrônable, avec 1 h 21 min d'avance sur ses coéquipiers Moraes et son copilote, l'Allemand Tomi Gottschalk.

Troisième à 1 h et 37 min, Loeb est loin d'avoir sécurisé sa position sur le podium, avec moins de 12 minutes d'avance sur le Sud-Africain Henk Lategan (Toyota). L'autre Sud-Africain, Giniel de Villiers (Toyota), vainqueur en 2009 du Dakar et actuel 4ème, est à plus de 43 minutes du Français.

Le classement reste très ouvert en moto

En moto, le pilote du Botswana Ross Branch a remporté, au guidon de sa Hero, sa deuxième victoire. Le Français Adrien Van Beveren (Honda) a terminé dans sa roue, distancé de 21 secondes. Michael Docherty (Husqvarna), le Sud-africain dont c'est le premier Dakar, a confirmé son potentiel en se classant troisième à 30 secondes.

Le "Dakar est plus difficile que je ne pensais. Mais aujourd'hui, je me suis senti à la maison ici", dit Docherty qui vit à Dubaï. "Au fond de moi je veux gagner, je sais que je peux, on verra plus tard, je continue à apprendre sur la navigation", a-t-il réagi.

Quatrième à une minute de Branch, l'Argentin Kevin Benavides (KTM), vainqueur du Dakar en 2021, prend la tête du classement général provisoire à l'Américain Skyler Howes (Husqvarna), qui pointe à 1 min 29 sec la seconde. L'Australien Toby Price (KTM) est troisième à 2 min 10 sec.

"Tout reste super ouvert et ça va rester imprécis jusqu'à la fin", prédit Adrien Van Beveren, 4ème avec un écart réduit à 9 min et 52 sec et qui va tenter de "limiter la casse" jeudi avant de "tout sortir le lendemain".

Un spectateur tué mardi

Dans la catégorie camion, le leader Ales Loprais n'a pas pris le départ mercredi matin, après l'accident mortel dans lequel il a été impliqué la veille.

Le pilote tchèque a déclaré mercredi dans une vidéo sur Facebook être "terriblement désolé" après que son camion a percuté un spectateur italien de 69 ans. L'homme qui se trouvait derrière une dune est décédé dans l'hélicoptère médical qui l'avait pris en charge.

Loprais "s'est mis à la disposition des autorités pour l'enquête d'usage dans de tels cas", indique ASO. Visiblement, ni le pilote ni son co-pilote n'ont eu conscience de l'impact, comme semblent le prouver les images de la caméra embarquée.

"Toute l'équipe n'a appris (l'accident) que quand nous nous sommes couchés et les commissaires sont venus nous dire qu'ils avaient un enregistrement vidéo de l'accident", a dit le pilote de 43 ans qui précise que la victime a succombé à une attaque cardiaque "deux ou trois heures après" l'accident.

Le règlement l'autorise à rester dans la course même s'il n'a pas pris le départ mercredi, selon ASO.

Par YP avec AFP avec AFP