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Coronavirus: la dernière étape de Paris-Nice annulée

Malgré la pandémie de coronavirus, Paris-Nice va poursuivre sa route ce vendredi, puis samedi. Mais les organisateurs ont décidé d'annuler la dernière étape prévue dimanche. La formation Bahrain-McLaren n'a pas attendu cette décision pour annoncer qu'elle se retirait de la course.

Paris-Nice aura longtemps fait de la résistance, mais n’ira pas à son terme. Les organisateurs de "la course au soleil" ont annoncé ce vendredi l'annulation de la dernière étape prévue dimanche en raison de la pandémie de coronavirus. Les classements seront donc arrêtés samedi au soir de la septième étape entre Nice et La Colmiane (Alpes-Maritimes), la seule arrivée au sommet de l'épreuve.

"C'est une décision logique par rapport à l'affluence attendue lors de la dernière étape. Même si nous avions pris des mesures d'éloignement du public", a déclaré à l'AFP Christian Prudhomme, le directeur du Tour de France et de Paris-Nice, précisant que la décision avait été prise en concertation avec les autorités préfectorales et les instances sportives (équipes et UCI).

L'équipe Bahrain pas au départ vendredi

La 78e édition de Paris-Nice s’est élancée dimanche dernier des Yvelines dans un climat tendu. Le lendemain, ses organisateurs avaient durci les mesures de sécurité en instaurant notamment des sas pour éloigner le public des zones de départ et d'arrivée des étapes. Ce vendredi matin, au départ de la sixième étape à Sorgues (Vaucluse), l'équipe Bahrain a fait savoir qu'elle se retirait de l'épreuve.

"Pour rapatrier son personnel dès que possible", a indiqué la formation qui a pour leader le Belge Dylan Teuns, jusque-là sixième du classement général. Autre abandon, celui du champion d'Europe, l'Italien Elia Viviani. Son équipe Cofidis a précisé que "le sprinteur, dont l'état de santé et la motivation restent intacts, préfère se ménager et se focaliser sur les prochains grands objectifs de la saison, dont le Tour de France".

Quant à l'équipe Bora du leader de la course, l'Allemand Maximilian Schachmann, elle a annoncé qu'un membre de son personnel avait présenté jeudi soir des symptômes de rhume mais que l'hypothèse d'une contamination au Covid-19 était exclue. Comme dans les autres sports, le calendrier du cyclisme est bouleversé par les annulations en cascade qui ont marqué ces derniers jours, depuis l'annulation fin février des deux dernières étapes du Tour des Emirats. Les courses italiennes qui forment avec Paris-Nice l'ossature du programme de mars, les Strade Bianche, Tirreno-Adriatico et surtout Milan-Sanremo, la première grande classique de la saison, ont notamment été reportées.

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RR avec AFP