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"Ils m'avaient tué", Mathieu déplore le manque de communication au Barça

Jérémy Mathieu ne s'étonne pas des difficultés actuelles du FC Barcelone qu'il a déjà expérimentées lors de son passage dans le club entre 2014 et 2017. L'ancien défenseur français se souvient d'une communication minimaliste dans le vestiaire catalan.

Jérémy Mathieu ne regrette pas un instant d'avoir passé trois ans au Barça (2014-2017), où il a notamment remporté la Ligue des champiosn en 2015. Au contraire. "Jouer pour le Barça était la meilleure chose que j'ai faite dans ma carrière, avec Iniesta, Messi, Xavi, a-t-il confié lundi soir sur les ondes de la radio Rac 1. J'ai beaucoup joué." Mais l'ancien défenseur français, retraité depuis juin 2020, conserve le souvenir d'un vestiaire très dur où la communication est très compliquée. Il compatit avec Clément Lenglet, actuellement dans le dur et que certains médias disent esseulé au sein de l'effectif.

"Je ne sais pas à quoi ressemble l'intérieur du vestiaire, actuellement, poursuit-il. Je m'étais senti un peu seul, personne n'est avec toi, pour moi ce n'est pas du football de club. Tout le monde le tue (Lenglet), ça fait partie du football. Il faut être le plus positif pour renverser la situation."

Lors de son passage au club, il se souvient de périodes similaires. "Au Barça, il y avait Xavi ou Cesc (Fabregas) qui vous parlaient après une erreur pour vous dire que ça allait passer, que vous feriez mieux la prochaine fois et des choses comme ça, confie le joueur formé à Sochaux. Ils vous parlaient positivement. Mais c'est vrai que ça manque un peu dans le vestiaire du Barça, il faut apprendre que ça marche comme ça, qu'on est un peu seul, mais rien ne se passe, il faut s'entraîner plus que quiconque et c'est tout."

"Je me suis senti un peu seul dans le vestiaire"

L'ancien international français conserve un souvenir douloureux lors de sa dernière saison. "La dernière année s'est mal passée, j'avais le sentiment qu'à cause de moi on avait perdu à Turin (défaite 3-0 en quart aller de de la Ligue des champions 2016-17, ndlr), ils m'avaient tué, même si je sais que le football se joue à onze. Mais je suis fort dans la tête, rien ne s'est passé et je suis allé profiter du Sporting."

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Et il a noté une grande différence à Lisbonne, où il a vécu sa dernière expérience avant qu'une blessure à un genou ne le contraigne à prendre sa retraite. "Au Sporting, ils venaient me parler quand quelque chose se passait, mais au Barça rien du tout, explique-t-il. J'avais besoin d'un peu d'affection. Par exemple, lorsque vous faites une grave erreur, personne ne vous parle le lendemain, pas une phrase. Luis Enrique (alors entraîneur du Barça), non plus."

Griezmann a fait le mauvais choix en rejoignant le Barça, selon lui

Pour lui, les difficultés défensives actuelles du Barça peuvent s'expliquer par ce mutisme. "Le plus important en défense centrale est la complicité sur le terrain, si vous ne l'avez pas, la défense souffre beaucoup, je ne sais pas s'ils l'ont."

Interrogé sur le cas Antoine Griezmann, il estime que le Français a fait le mauvais choix en rejoignant la Catalogne en 2019. "Griezmann n'est pas à son niveau de l'Atlético, estime-t-il. Personnellement, je pense que c'est une erreur qu'il soit venu à Barcelone. A l'Atlético, il était une pièce très importante et je ne sais pas s'il a cette importance à Barcelone. Et puis, que l'on se sente bien à Barcelone ou pas, c'est aussi important."

Nicolas Couet Journaliste RMC Sport