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Messi, Suarez, Iniesta… les stars du Barça saluent la carrière de Mascherano

Javier Mascherano a annoncé dimanche la fin de sa carrière de joueur, à l’âge de 36 ans. Lionel Messi, qui l’a côtoyé en équipe d’Argentine et au Barça, lui a rendu un bel hommage. Tout comme les stars avec lesquelles il a évolué en Catalogne, à l’image d’Andrés Iniesta, Luis Suarez ou Gerard Piqué.

Il laissera une trace indélébile dans l’histoire du foot. A Barcelone, encore plus qu’ailleurs. Le club catalan a suivi avec émotion l’annonce de Javier Mascherano, qui a décidé dimanche de mettre un terme à sa carrière de joueur. A l’âge de 36 ans. Après une dernière expérience à l’Estudiantes de La Plata, qu’il avait rejoint en début d’année, "le Petit Chef" (un surnom hérité de son passage à River Plate) a choisi de ranger ses crampons. Il s’en va avec un palmarès monumental, construit en grande partie sous le maillot du Barça, avec lequel il a notamment remporté deux Ligue des champions (2011, 2015), cinq Liga, quatre Coupe du Roi, deux Coupe du monde des clubs.

Lionel Messi, qui a également côtoyé Mascherano en équipe nationale (et atteint la finale du Mondial 2014), lui a rendu un bel hommage sur les réseaux sociaux. "Nous avons passé tant d’années ensemble. Nous avons vécu des moments très heureux et d’autres plus difficiles, aussi bien en Argentine qu’à Barcelone. Tu nous manques depuis ton départ. Je te souhaite le meilleur pour toi et ta famille", a écrit le sextuple Ballon d’or.

"Tu es un phénomène", écrit Iniesta

D’autres joueurs emblématiques du Barça ont aussi salué la carrière de l’homme aux deux médailles d’or olympiques (2004, 2008), qui a évolué durant sept ans en Catalogne. "Ça a été un privilège de partager un vestiaire avec toi, non seulement avec le professionnel mais aussi avec le grand homme que tu es", écrit Luis Suarez, parti à l’Atlético de Madrid l’été dernier. "Ça a été une joie de te côtoyer car tu es un phénomène", appuie Andrés Iniesta, qui évolue au Vissel Kobe (Japon). "J’ai beaucoup appris de toi, tu es un superbe exemple", renchérit Sergi Roberto, le héros de la remontada face au PSG, toujours au club.

Actuel entraîneur d’Al-Sadd (Qatar), Xavi se joint à l’hommage collectif: "Tu es un professionnel inégalé, humble comme peu de personnes, avec un leadership unique. Félicitations pour ton immense et brillante carrière." Un sentiment partagé par Gerard Piqué: "Ce fut un plaisir de partager le vestiaire avec toi et de gagner des titres ensemble durant toutes ces années. Je te souhaite le meilleure dans ta nouvelle étape".

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Lionel Messi

https://twitter.com/AlexJaquin Alexandre Jaquin Rédacteur