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PSG: les secrets de la méthode Pochettino, par son biographe Guillem Balague

Biographe de Mauricio Pochettino, Guillem Balague raconte les secrets de la méthode du technicien argentin, qui a pris les rênes du PSG.

Ce n'était qu'une question de temps pour que Mauricio Pochettino revienne au sommet du football européen. Plus de 13 mois se sont écoulés après s'être vu mis à la porte par Tottenham, cinq mois à peine après les avoir emmenés en finale de la Ligue des champions. Le voici de retour au PSG, l'équipe dont il a porté les couleurs en tant que joueur pendant deux ans et demi, entre janvier 2001 et juin 2003. Il va cette fois s'installer sur le banc, à la place d'un Thomas Tuchel viré juste avant Noël.

Lorsque Mauricio Pochettino a pris la relève en tant que manager de Tottenham en 2014, le club n'avait réussi que deux fois à se classer parmi les quatre premiers, en 22 saisons de Premier League. Gary Neville avait dit un jour que lorsque Sir Alex Ferguson parlait à son vestiaire à Manchester United avant d'affronter le club londonien, il motivait ses joueurs en disant simplement "ce sont les Spurs!"... Façon de dire que s'ils ne pouvaient pas les battre eux, ils ne pouvaient battre personne. Un véritable symbole du statut de Tottenham à l'époque.

Le technicien argentin est arrivé dans un club en désordre, où certains joueurs étaient si puissants que l'un d'eux avait même réussi à s'arranger pour ne pas avoir à s'entraîner le lundi. Un autre buvait sa propre eau, apportée spécialement pour lui. C'est dire...

Les débuts difficiles à Tottenham

Il a fallu environ quatre mois pour assister à un début de transformation, certains acteurs acceptant le nouveau fonctionnement mis en place, quand d'autres non. Après sa défaite en finale de League Cup contre Chelsea de José Mourinho, l'un des joueurs des Spurs s'est approché de l'assistant de Pochettino, Jesus Perez, et a commencé à lui chanter le chant du Special One au visage. Il restait donc encore du chemin à faire. 

Mauricio Pochettino à Tottenham
Mauricio Pochettino à Tottenham © AFP

Mauricio Pochettino a derrière enchaîné quatre classements parmi les quatre premiers du championnat, au cours des cinq saisons qu'il a connues à la tête des Spurs, et a conduit l'équipe à la première finale de la Ligue des champions de son histoire.

Le match qui a tout changé

Mais en dehors de la finale et du scénario fou de la remontée contre l'Ajax en demi-finale de la compétition, sa journée la plus mémorable date sans doute de novembre 2017: devant une foule passionnée de 83.000 personnes à Wembley, les Spurs de Pochettino avaient corrigé le Real Madrid, champion d'Europe en titre. 3-1 score final, et l'addition aurait pu être plus lourde encore. Deux semaines plus tôt, lors du match aller au stade Santiago-Bernabeu, ils avaient démontré leur nouvelle maturité et leur capacité nouvelle à affronter les meilleurs du monde avec un match nul 1-1, bien mérité. Le Real Madrid quittera Wembley, pansera ses blessures, se soudera pour conserver sa Ligue des champions.

Ce jour de novembre, les Spurs de Pochettino avaient enfin prouvé qu'ils avaient grandi, mûri. Ce jour-là, ils ont définitivement cessé d'être considérés comme les perdants du football anglais. L'Argentin a transformé Tottenham et il l'a fait à sa manière: en gagnant le cœur et l'esprit des joueurs et des supporters, en jouant un football passionnant et étincelant qui a inspiré le respect et, tout aussi important en raison des contraintes financières qui lui étaient alors imposées, en entraînant, en persuadant, cajolant et polissant les diamants bruts de l'académie. Un travail de formateur qui est en fait sa véritable passion.

Sept mois plus tard, une modeste conférence de presse pour le lancement espagnol du livre sur une saison chez les Spurs écrit en collaboration avec Mauricio Pochettino (Brave New World) s'est transformé en un cirque médiatique, tandis que les journalistes sportifs et les équipes de télévision du monde entier se pressaient dans une petite librairie barcelonaise pour lui demander si les rumeurs l'envoyant au Real Madrid étaient vraies ou non. A se demander s'il voulait annuler l'événement ou ignorer les questions. Comme toujours, sa réponse a été: "Allons-y comme ça vient".

Sky Sports lui a alors demandé: "Personne ne dit non à Madrid. C'est impossible, n'est-ce pas?" "Pour vous peut-être. Pas pour moi", avait-il répondu. Au moment de refuser le poste au Real Madrid, il avait prédit que si son équipe - en décomposition - n'était pas renforcée, elle irait rapidement vers le déclin. Moins de 18 mois plus tard, le 19 novembre 2019, après une série de mauvais résultats et une 14e au classement, il en a payé le prix, limogé sans vergogne et remplacé par José Mourinho.

Il a refusé le Barça

Pendant son congé sabbatique forcé, Mauricio Pochettino s'est occupé à répondre - souvent - à un certain nombre de demandes de prétendants potentiels. Presque tous les postes vacants durant 12 derniers mois ont vu le nom de Mauricio Pochettino revenir dans la presse, mais parmi les vraies offres, il y avait Monaco et Benfica. Le Barça a bien parlé avec lui, mais aucune offre concrète n'a jamais été faite. Aucune n'aurait en fait été acceptée. Pochettino, qui a dit non à Barcelone.

Dès le début, l'évidence était pour lui de revenir dans l'élite du football. Pour ce faire, autant vouloir aller dans un club où il serait possible pour lui de construire pour l'avenir. À cet égard, le PSG fait parfaitement l'affaire.

Pendant le verrouillage de l'opération, l'équipe Pochettino, qui comprend désormais également son fils Sebastiano, ancien scientifique du sport du club londonien, a travaillé, analysé la méthodologie, cherchant à rationaliser et à organiser en une plate-forme les différentes formes de technologies qu'ils utilisent pour mettre en application ses méthodes. Il prendra bien sûr tout cela en compte pour son nouveau poste.

L'entraîneur a étudié de près la nouvelle génération de jeunes joueurs, leur façon de penser et d'agir. Il doit entrer dans la tête des joueurs, découvrir qui ils sont et ce qui les anime, pour pouvoir en tirer le meilleur parti. C'est son vrai secret. Hugo Lloris confiait dans Brave New World que Mauricio Pochettino avait changé sa vie, en réussissant à penser complètement différemment des gens du métier.

Il n'a pas d'agent

Une espèce rare: il est l'un des seuls acteurs majeurs du football actuel à ne pas avoir d'agent, aucun homme de relations publiques n'organise ses horaires. Il travaille avec une équipe qui préfère traiter directement à la fois avec les médias et les clubs intéressés à parler avec eux, avant le rendez-vous du PSG.

De nombreuses offres pour des publicités et collaborations lui sont également parvenues, mais il les a toutes refusées jusqu'à présent. Parce qu'il ne se sent pas dans sa zone de confort et parce qu'il est conscient que s'il rejoint un autre club, il y aura d'autres engagements publicitaires qu'il sera obligé de respecter et souhaite éviter tout conflit d'intérêts éventuel. L'ancien coach de Southampton croit également que ceux-ci enlèvent de l'énergie en vue de son objectif principal, qui est de se concentrer sur le travail à faire avec son prochain club.

Les atouts de Mauricio Pochettino? Le travail d'équipe, sur le terrain mais aussi en dehors, est fondamental pour lui. Cela remonte au tout début de sa carrière de manager, à l'Espanyol en 2009. Il travaille, outre Sebastiano, aux côtés de Jesús Pérez (numéro deux), Miguel D’Agostino et Toni Jiménez, son entraîneur des gardiens, qui a fini sa carrière de joueur à l’Espanyol. Un package, un réseau de soutien mutuel uni par un lien incassable.

Depuis le tout début, il n'a jamais été seulement question de tactique, ni de simple mise en place d'une équipe, mais plutôt d'essayer de créer une atmosphère et de défendre ce qu'il croit être le bon chemin, en particulier dans les moments les plus difficiles. Rien ne permet de penser que Pochettino et son équipe ne travailleront pas de la même manière au PSG.

Pas si Bielsiste que ça... 

On a beaucoup parlé de son affinité pour l'approche intense, fluide, extrêmement exigeante et presque cavalière du football et de la gestion, prêchée par son ancien patron pendant ses années de formation chez Newell's Old Boys en Argentine, Marcelo Bielsa. Mais si Bielsa est certainement une référence, il est loin d'être un "Bielsiste". Bien qu'il ait clairement beaucoup appris à ses côtés, Pochettino voit le football d'une manière complètement différente.

Ce qu'il partage avec la légende argentine anti-conformiste se situe dans l'objectif principal et l'exigence fondamentale de voir tout le monde dans le club croire en lui et en ce qu'il fait. Ce qu’il a appris de Bielsa, c’est de ne regarder pas le passeport ou l'âge pour donner une chance à une personne. Il hérite d'un vestiaire richement talentueux et cherche à leur inculquer la philosophie qu'il a portée partout où il a été entraîneur, à savoir que pour jouer son système, il faut être courageux, se mettre dans la peau d'un protagoniste, travailler très dur, vouloir récupérer le ballon.

Aux Spurs, son approche était au départ attrayante pour les jeunes joueurs, moins populaire auprès de certains éléments de la vieille garde, chez les vétérans qui pensaient perdre une partie de leur influence. Ceux-ci n'ont donc pas adhéré à son approche. Lentement mais sûrement, son idéologie et un style courageux ont emporté l'adhésion des fans.

Il le fera, non sans pitié - bien qu'il puisse être impitoyable quand cela est nécessaire - mais plutôt d'une manière plus subtile, par sa force de persuasion, qui correspond davantage à son style et à sa personnalité. Des décisions - dont certaines sont importantes - devront être prises et il ne fléchira pas pour les prendre. Historiquement, à Tottenham, il n'y avait pas de règles. Et même ceux qui ont dû partir parce qu'ils se sentaient incapables ou ne voulaient pas adhérer au plan savaient toujours que, pour Pochettino, cela n'était jamais personnel.

L'obsession du pressing

Au cœur de sa philosophie, se trouve l'idée que la tactique et la mentalité vont de pair. La Team Pochettino exige un mouvement constant à chaque séance d'entraînement, l'idée étant de provoquer un trouble contrôlé, de créer tellement de mouvement que cela mette en difficulté l'adversaire. Les joueurs des Spurs disaient que, même dans leurs rêves, ils entendaient la voix de Jesus Perez hurler constamment les mots "presse, presse, presse".

Tous les joueurs qui ont adhéré à ses plans l'adorent et la clé de ses excellentes compétences en matière de gestion humaine est centrée sur une passion: celle de raviver l'amour des joueurs pour le sport.

La question qui ressort le plus ressemble au bâton le plus fréquemment utilisé pour battre Pochettino: “Qu'est-ce qu'il a gagné?” La semaine dernière, alors que le PSG commençait à faire mûrir sa décision de le signer, Gary Lineker tweetait: "Mauricio Pochettino est évoqué au PSG. Un entraîneur formidable dont le seul inconvénient est le manque de trophées... voilà qui est sur le point de changer."

Guillem Balague