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Saint-Étienne: Ruffier encore mis à pied

Stéphane Ruffier a encore été mis à pied par l'AS Saint-Étienne. Il est reproché au gardien de 34 ans d'être parti d'une séance d'entraînement de façon prématurée. Il avait déjà subi cette même sanction durant l'été. Un nouveau chapitre de plus dans le conflit entre le joueur et le club, qui dure depuis plusieurs mois.

Il a été sanctionné pour avoir quitté prématurément une séance d'entraînement individuelle. Stéphane Ruffier a de nouveau été mis à pied par l'AS Saint-Étienne, rapporte mardi soir l'AFP, confirmant une information de L'Équipe. Le gardien de 34 ans est convoqué le 2 décembre pour un entretien préalable à une éventuelle sanction.

Fin juillet, Stéphane Ruffier avait déjà été mis à pied six jours pour "acte d'insubordination". La faute à un retard à l'entraînement qu'il avait contesté. Écarté du groupe professionnel depuis lors, il avait fait appel auprès de la commission juridique de la Ligue de football professionnel. Celle-ci avait notamment enjoint l'ASSE à le réintégrer.

Le 26 octobre, l'AS Saint-Étienne avait annoncé interjeter appel de cette décision de la commission juridique de la LFP. Tout en affirmant que le gardien de but avait été débouté de ses demandes concernant la contestation des sanctions disciplinaires infligées à son encontre. 

Écarté depuis fin février

Gardien historique des Verts, Stéphane Ruffier n'entre pas dans les plans de Claude Puel. En début de saison, l'entraîneur a clairement fait savoir qu'il s'appuierait seulement sur Jessy Moulin, Stefan Bajic et Étienne Green. Un choix réaffirmé mi-octobre.

Stéphane Ruffier, qui bénéficie de l'un des plus gros salaires de l'effectif professionnel (2,8 millions d'euros annuels environ), est en litige avec l'ASSE depuis le 23 février dernier. À l'époque, Claude Puel avait décidé de le mettre au repos pour un match contre le Stade de Reims. La décision avait provoqué la colère de son agent Patrick Glanz, qui s'en était pris de façon virulente au manager.

Au cours de l'été, Claude Puel a ensuite affirmé que Stéphane Ruffier lui avait fait part de son refus d'être la doublure de Jessy Moulin. Ce que l'intéressé a démenti, soutenant, par un communiqué de son avocate, qu'on ne lui avait jamais proposé le rôle de numéro 2.

JA avec AFP