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Serie A: la Juve qualifiée sur le fil pour la Ligue des champions, pas Naples

La dernière journée de Serie A s'est conclue ce dimanche par la qualification in extremis de la Juve pour la prochaine Ligue des champions, avec une large victoire à Bologne (4-1). Naples se contentera de la Ligue Europa.

La Juve a eu chaud mais la Juve y sera. Les Turinois ont validé ce dimanche leur place dans le top 4 du classement final de la Serie A, avec une large victoire à Bologne (4-1), dans le cadre de la dernière journée de championnat. Mal embarqués dans la course à la Ligue des champions, les Turinois doivent leur ticket pour la C1 à la contre-performance de Naples, tenu en échec par Vérone (1-1).

L'Inter, l'AC Milan, l'Atalanta et la Juventus forment donc le top 4 et disputeront la Ligue des champions. Naples termine cinquième, devant la Lazio et l'AS Rome.

Pour cette soirée décisive, Pirlo a décidé de jouer sans Ronaldo, sur le banc, mais avec ses idées et avec les jambes de Dejan Kulusevski et Federico Chiesa, déjà décisifs mercredi pour décrocher la Coupe d'Italie. Chiesa, d'entrée (6e), a jailli pour montrer la voie où se sont engouffrés Alvaro Morata (29e, 47e) et Adrien Rabiot (45e), récompensé par son apport offensif constant.

Un sacré ouf de soulagement pour la Juve à l'issue d'une saison éprouvante mais l'essentiel est sauf avec cette qualification en Ligue des champions. Les finances comme le standing du club se seraient bien mal accommodés d'une saison sans C1.

Cela ne résout pas tout à fait la question Ronaldo, la Juve ayant gagné quasiment sans lui la Coupe d'Italie et l'ayant laissé sur le banc pour ce match décisif. Quel doit être le rôle et l'avenir du quintuple Ballon d'Or, sacré meilleur buteur de la Serie A avec 29 buts? Voilà une question qui va agiter les prochains jours en Italie, tout comme l'avenir de Pirlo, qui souhaite rester alors que les noms de successeurs potentiels valsent depuis des semaines.

Le gros raté de Naples

Andrea Pirlo peut remercier le Naples de son camarade Gennaro Gattuso, incapable de convertir sa balle de match face à une équipe qui n'avait plus rien à jouer, Vérone. Malgré les tension récurrentes entre Gattuso et son président Aurelio De Laurentiis et le gros trou d'air pendant l'hiver ayant correspondu aux blessures de ses attaquants Victor Osimhen et Dries Mertens, les Napolitains s'étaient bien rétablis et semblaient bien partis. Et contre Vérone, le Napoli pensait avoir fait le plus dur en ouvrant la marque par Amir Rrahmani (60e) dans la confusion. Mais moins de dix minutes plus tard, Vérone égalisait par Davide Faraoni (69e) et remettait en C1 la Juve!

Champion d'hiver, le Milan a souffert sur la phase retour et le blessé Zlatan Ibrahimovic a encore beaucoup tremblé dans les tribunes de Bergame: mais Frank Kessié, lui, a affiché un sang-froid à toute épreuve pour transformer les deux penalties qui se sont présentés, à la fin de chaque période (43e, 90+3e) d'un match très tendu contre une Atalanta un peu fatiguée par sa finale de Coupe d'Italie.

La Lazio avec Naples en Ligue Europa

La Lazio accompagnera Naples en Ligue Europa alors que la dernière place européenne, en Ligue Europa Conférence, a été préservée in extremis par la Roma face à l'appétit de Sassuolo. Menés 2-0 chez La Spezia, les Giallorossi ont sauvé un point (2-2) à cinq minutes de la fin grâce à Henrikh Mkhitaryan, suffisant pour préserver la septième place convoitée par les Nervoverdi, vainqueurs de la Lazio (2-0).

Avant ce final haletant, l'Inter Milan a célébré son titre en grande pompe dans l'après-midi avec 1.000 supporters admis à San Siro et plus de 4.000 autres réunis devant le stade. Avec sur le terrain un joli feu d'artifice contre l'Udinese (5-1), avant la remise officielle du trophée - le 19e pour les Nerazzurri - et les larmes de Romelu Lukaku, très ému.

A.Bo avec AFP