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Champions Cup: Toulon éliminé sur tapis vert par le Leinster, sur fond d'annulation polémique

Les organisateurs de la Champions Cup ont officialisé la qualification du Leinster après l'annulation du huitième de finale face au RC Toulon, prévu ce vendredi, après un cas positif au coronavirus dans les rangs du club varois.

Après un seul cas positif au coronavirus, le RC Toulon se retrouve éliminé de la Champions Cup. Les organisateurs de la compétition ont déclaré une défaite par forfait à l'encontre du club varois, ce vendredi à quelques heures du huitième de finale face aux Irlandais du Leinster (18h30). Une décision qui ne manque pas de faire grincer des dents.

Le club toulonnais, qui a fait état d'un joueur de première ligne contaminé au Covid-19 dans ses rangs, lequel ne s'est pas rendu en Irlande, reproche aux organisateurs des "errements". Dans un communiqué, le RCT "déplore fortement" le fait que l'organisation ait "laissé les joueurs et le staff se rendre en Irlande, préparer le match, pour finalement les priver à quelques heures du coup d'envoi de participer à cet événement majeur".

Lemaître menace de ne plus revenir en coupe d'Europe

Ce déplacement est estimé à plus de 250.000 euros, entre voyage et hôtel, par le président du club Bernard Lemaître, qui réfléchit à réclamer un dédommagement à l'European professional club rugby (ECPR). "Je ne suis pas sûr du tout que le RCT se réengagera en Coupe d'Europe, ce n'est plus une compétition qui nous motive", a déclaré le dirigeant, regrettant "le laxisme des procédures" et le manque de "dialogue".

L'organisateur explique de son côté: "Après avoir étudié toutes les alternatives possibles pour faciliter l'organisation de la rencontre, il a été décidé que le match ne pouvait pas être joué en toute sécurité, compte tenu à la fois des directives sanitaires actuelles en Irlande et des protocoles Covid-19". Selon le règlement, si un match ne peut être joué "en toute sécurité", alors il sera annulé et "le club dont le statut Covid-19 n'a pas obligé l'annulation sera qualifié pour la phase suivante".

Après le dépistage positif mercredi, le RCT a placé le joueur à l'isolement en France et réalisé de nouveaux tests jeudi, tous négatifs. Mais la commission médicale de la compétition a estimé "qu'il y avait eu plusieurs contacts à haut risque avec le joueur testé positif".

Le RCT a refusé un report sous conditions

Selon le RCT, l'organisateur a proposé de décaler "la rencontre à dimanche à condition de remplacer les six joueurs de première ligne", les trois titulaires et les trois remplaçants. Mais il s'agissait d'une "impossibilité sportive évidente", selon le club. "Voilà donc une nouvelle fois la preuve des errements liés à l'organisation des compétitions européennes", a jugé le RCT, qui avait déjà subi une défaite sur tapis vert (28-0) lors de la phase de groupes en décembre.

Le club aux trois Champions Cup (2013, 2014, 2015) avait alors refusé d'affronter la province galloise des Scarlets en raison de cas de coronavirus dans les rangs de cette équipe. Le match entre le Leinster et le RC Toulon devait marquer la reprise de la plus prestigieuse compétition continentale de clubs. La phase de groupes avait été interrompue à l'issue de la deuxième journée en raison du variant anglais du coronavirus qui avait touché plusieurs équipes.

JA avec AFP