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Top 14: Toulouse s'impose, le Racing déjà la tête en finale de Coupe d'Europe

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Avec un effectif diminué et rajeuni, le Racing 92 s'est incliné ce samedi en Top 14 face au Stade Toulousain (24-30). Les Racingmen retournent maintenant à l'isolement pour préparer leur finale de Coupe d'Europe, prévue samedi prochain face à Exeter.

A une semaine de sa finale de Coupe d'Europe face à Exeter, le Racing 92, diminué et rajeuni, a longtemps tenu avant de céder devant Toulouse (30-24), samedi, lors de la quatrième journée du Top 14, marquée par deux matchs reportés.

Le choc entre Bordeaux-Bègles et Clermont, prévu dimanche, avait en effet été décalé "à une date ultérieure", tout comme l'opposition de samedi entre Castres et Brive, en raison de cas d'infection à l'UBB puis au CO.

Du côté du Racing, la réception du dernier champion de France aurait pu (dû?) servir de répétition générale avant de se rendre à Bristol pour sa troisième finale continentale (2016, 2018). Mais, plutôt que de se faire les dents sur le Stade toulousain, les Ciel et Blanc se les sont cassées, concédant leur première défaite de la saison.

Il faut avouer que la préparation a été perturbée par le Covid-19. Après neuf cas positifs, staff inclus, et le report de son déplacement à La Rochelle, le Racing 92 s'était refermé sur lui-même: isolement à l'hôtel, centre d'entraînement fermé, conférence de presse virtuelle...

Toulouse vire en tête du Top 14

Et, pour éviter un nouveau coup dur dans la dernière ligne droite, les Franciliens avaient même laissé leurs titulaires habituels au repos: exit Finn Russell, Virimi Vakatawa, Simon Zebo, Wenceslas Lauret et autre Eddy Ben Arous.

Avec une équipe rajeunie (24 ans de moyenne d'âge) et une dizaine de joueurs formés au club sur la feuille de match, ce Racing 92 a tenu la dragée haute à la meilleure attaque du championnat (108 points, 12 essais). Donovan Taofifenua (21 ans) et Jordan Joseph (20 ans) ont certes marqué un essai chacun mais ce Toulouse-là a, lui aussi, de la ressource.

D'autant que les hommes d'Ugo Mola affichaient, eux, complet avec Antoine Dupont, Romain Ntamack, Cyril Baille, Selefasio Tolofua, Peato Mauvaka, François Cros ou Thomas Ramos, tous convoqués en Bleu par Fabien Galthié. Plus réalistes, plus efficaces, plus tranchants, les Toulousains ont fait parler leur expérience pour se défaire de Racingmen accrocheurs (17-16 à la mi-temps) grâce à trois essais de Matthis Lebel (10e), Cheslin Kolbe (24e) et Zack Holmes (51e). Résultat, au classement, Toulouse prend la tête du Top 14.

AFP