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Masters: Nadal, battu et blessé, se retire

Rafael Nadal

Rafael Nadal - AFP

Rafael Nadal n'aura disputé qu'un match au Masters de Londres. Diminué par une blessure à un genou et battu par David Goffin, l'Espagnol a déclaré forfait pour la suite du tournoi.

Rafael Nadal, numéro 1 mondial, s'est retiré du Masters de Londres, dernier tournoi de la saison, après sa défaite (6-7, 7-6, 4-6) face au Belge David Goffin pour son entrée en lice ce lundi. "J'ai essayé du mieux que j'ai pu, j'avais un engagement, envers ce tournoi, envers moi-même, mais ça n'aurait pas eu de sens de continuer", a déclaré l'Espagnol, blessé à un genou. "C'était déjà un miracle" de jouer ce match, a-t-il confié.

Après son forfait au tournoi de Paris-Bercy, il avait affirmé vendredi dernier qu'il "espérait" être remis à temps pour défendre ses chances lors du tournoi des maîtres, mais il s'est révélé diminué physiquement lors de son premier match. Multipliant les fautes directes, moins tranchant en coup droit, le numéro 1 mondial n'a pas produit son tennis habituel contre le Belge David Goffin, face à qui il n'a néanmoins jamais renoncé.

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Nadal a sauvé quatre balles de match dans le 2e set

Mené au premier set, l'Espagnol est parvenu à refaire son retard par deux fois, et à pousser son adversaire dans un jeu décisif. Trop irrégulier, et commettant de nombreuses fautes directes (16 dans la première manche, 42 au total), il s'est néanmoins incliné 7 points à 5 au tie-break. 

David Goffin semblait se diriger vers une victoire en deux sets, lorsque, à 5-3 sur son jeu de service, le Belge s'est montré fragile mentalement et incapable de conclure, cédant sur une double faute. Héroïque, Rafael Nadal a ensuite sauvé quatre balles de match pour obtenir le droit de disputer un nouveau jeu décisif, qu'il a remporté 7 points à 4.

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Diminué, l'Espagnol a gagné moins de points que son adversaire au deuxième set (39 contre 40), mais il a su hausser son niveau de jeu sur les points importants. Mais dans le combat physique imposé par le Belge, qui a pris des risques et multiplié les coups gagnants (39) comme les fautes directes (42), le numéro 1 mondial n'a fait que retarder l'échéance. Rapidement distancé dans le troisième set (4-1), Rafael Nadal a continué à batailler pour finalement s'incliner 6-7, 7-6, 4-6.

"Ça a été difficile de conclure le match", a reconnu David Goffin à l'issue de la rencontre. Rafael Nadal "est un grand combattant, c'est l'un des joueurs les plus solides sur le plan mental, je suis content d'avoir trouvé la clé pour l'emporter". Pour l'Espagnol, il s'agit là d'un nouveau coup d'arrêt lié à son genou. Il ne sait pas encore dans quelle forme physique il pourra aborder la saison prochaine. 

"Avec mon équipe, on a déjà l'expérience de cette blessure. On va essayer de la gérer au mieux, de bien se reposer, bien travailler, pour tenter d'être prêt l'an prochain", a indiqué le joueur en conférence de presse. Par le passé, Rafael Nadal avait déjà déclaré forfait quatre fois pour le Masters, tournoi qu'il n'a jamais remporté.

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