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Benneteau subit la loi de « Djoko »

Julien Benneteau

Julien Benneteau - -

Le Français Julien Benneteau, tête de série n°31, n’a pu résister au tenant du titre Novak Djokovic au 3e tour de l’US Open (6-3, 6-2, 6-2). Il n’aura fallu que 1h37 de jeu au numéro 2 mondial pour rallier les 8e de finale.

Julien Benneteau est tombé sur un mur. Chahuté au tour précédent par l’Américain Denis Novikov, 18 ans et 1098e joueur mondial, le Français a cette fois chaviré. Il n’a pu soutenir la comparaison que lors des quatre premiers jeux avant de subir l’inexorable loi de Novak Djokovic (6-3, 6-2, 6-2) au 3e tour de l’US Open ce dimanche. Le Serbe a encore prouvé qu’il était en grande forme à Flushing Meadows. Vainqueur l’an passé sur l’asphalte new-yorkais, il n’avait concédé que sept jeux à ses adversaires lors des deux premiers tours. Combinées à ses excellentes performances cet été sur le dur américain (victoire à Toronto, finale à Cincinnati), ces statistiques faisaient craindre le pire au Français, tête de série n°31 du tournoi.

La puissance du numéro 2 mondial ainsi que la précision de ses coups ont considérablement gêné le Bressan, qui n’est jamais parvenu à faire douter « Djoko ». Pour preuve, Benneteau n’a eu aucune balle de break quand Djokovic en a converti cinq. Au final, l’ex-patron du tennis mondial s’est imposé sans forcer en 1h37. Le Tricolore s’est immédiatement retrouvé acculé sur sa ligne de fond. Dès son troisième jeu de service, il a cédé, laissant le Serbe prendre le dessus (3-2) puis conclure la première manche grâce à une mise en jeu solide et des frappes justes et sèches. A la fin de la manche inaugurale (6-3), le tenant du titre à l’US Open comptabilisait déjà quinze coups gagnants pour quatre petites fautes directes.

Le bulldozer Djokovic

Le second acte a débuté sous les plus mauvais auspices pour le médaillé de bronze aux JO en double, avec Richard Gasquet. Il s’est fait breaké d’emblée, confirmant ses difficultés face à la qualité de retour de « Nole », référence mondiale dans l’exercice. Il a encore dû batailler ferme pour conserver sa mise en jeu à 3-1 mais s’est finalement effondré sur la suivante pour laisser Djokovic conclure tranquillement (6-2). L’ultime set a été du même tonneau. Breaké à 2-2 puis à 4-2, le trentenaire tricolore a sombré (6-2) en 28 petites minutes. Novak Djokovic continue donc sa balade new-yorkaise. Il faudra bien du courage à Dolgopolov ou Wawrinka en 8e pour faire vaciller le vainqueur 2011.

Le titre de l'encadré ici

Les principaux résultats de ce dimanche|||

Simple messieurs (3e tour):

David Ferrer (N.4) bat Lleyton Hewitt 7-6 (11/9), 4-6, 6-3, 6-0                              Juan Martín Del Potro (N.7) bat Leonardo Mayer 6-3, 7-5, 7-6 (11/9)                      Andy Roddick (N.20) bat Fabio Fognini 7-5, 7-6 (7/1), 4-6, 6-4                         Stanislas Wawrinka (N.18) bat Oleksandr Dolgopolov Jr. N.14) 6-4, 6-4, 6-2          Novak Djokovic (N.2) bat Julien Benneteau (N.31) 6-3, 6-2, 6-2                           Janko Tipsarevic (N.8) bat Grega Zemlja 6-4, 6-3, 7-5

Jérôme Carrère