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Le MVP de la NBA Giannis Antetokounmpo à la Coupe du monde avec la Grèce

Antetokounmpo

Antetokounmpo - AFP

Sacré MVP de la saison régulière de NBA, l'ailier de Milwaukee Giannis Antetokounmpo disputera la Coupe du monde de basket avec la Grèce à partir du 31 août en Chine. Il l'a annoncé ce vendredi.

L'ailier de Milwaukee Giannis Antetokounmpo, meilleur joueur (MVP) de la dernière saison régulière de NBA, a confirmé vendredi sa participation à la Coupe du monde de basket (31 août-15 septembre en Chine), sous les couleurs de la Grèce. "Je veux être là pour aider mon pays à faire quelque chose de bien", a confié celui qui est surnommé "The Greek Freak". "Je n'ai pas parlé au coach pour savoir à quelle position je vais jouer. Que je joue au poste 1 ou 5, je m'en fiche. Je veux jouer, je suis un joueur de basket", a ajouté l'ailier ou ailier fort de 24 ans.

Giannis Antetokounmpo (38 sélections et 9,8 points de moyenne), fils d'immigrés nigérians et né en Grèce, a déjà représenté la sélection hellène à l'Euro des moins de 21 ans en juillet 2013 avant de jouer avec les A lors du Mondial, un an plus tard, puis à l'Euro 2015.

"Excité" de porter le maillot grec

"Ma famille est ma flamme", a-t-il expliqué, rendant tour à tour hommage à son père (décédé en 2017), à sa mère et à ses deux frères, eux aussi basketteurs. Drafté à la 15e place en 2013, Antetokounmpo s'est également dit "excité" de porter les couleurs de la sélection grecque mais a rappelé qu'il ne voulait pas être associé uniquement au basket.

A l'image d'autres stars de la NBA comme LeBron James, l'athlète a indiqué vouloir s'impliquer auprès des communautés et de l'éducation pour devenir plus grand que le basket et que son héritage "dépasse les limites du terrain". Au premier tour, la Grèce affronte le Brésil, la Nouvelle-Zélande et le Monténégro dans le groupe F de la Coupe du monde 2019.

la rédaction avec l'AFP