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NBA: Gobert élu meilleur défenseur de la saison pour la 3e fois

Comme en 2018 et en 2019, Rudy Gobert, le pivot français du Jazz d'Utah, a remporté le trophée de meilleur défenseur de la saison NBA. Il intègre le cercle très fermé des triples lauréats.

Il n'a pas encore de bague de champion, mais son palmarès individuel commence à le placer parmi les très grands de son sport. Après 2018 et 2019, Rudy Gobert, le pivot français du Jazz d'Utah, a remporté ce jeudi le trophée de meilleur défenseur de la saison NBA. Un superbe triplé, seulement interrompu par Giannis Antetokounmpo en 2020.

Gobert, 28 ans, a été choisi en première position par 84 des 100 votants qui devaient désigner les cinq meilleurs défenseurs de leur choix, parmi une liste établie. Avec 464 points, il devance le meneur des Sixers de Philadelphie, Ben Simmons (287 pts), et l'ailier fort des Golden State Warriors, Draymond Green (76 pts).

"Nous n'en sommes qu'au début"

"Je suis vraiment reconnaissant, a réagi le Français sur Twitter. Les sceptiques, les fans, et surtout mes coéquipiers et tous les gens incroyables autour de moi me poussent chaque jour à être meilleur. Nous n'en sommes qu'au début."

En 71 matchs de saison régulière, "Gobzilla" a compilé 13,5 rebonds (2e derrière l'intérieur d'Atlanta, Clint Capela) et 2,7 contres de moyenne (2e derrière le pivot d'Indiana, Myles Turner). Surtout, il aura été le 4e joueur le plus dissuasif de la ligue selon l'évaluation défensive établie, seulement devancé par trois autres ayant joué beaucoup moins de matchs que lui et qui ne faisaient logiquement pas partie de la liste des finalistes.

Seuls Howard, Mutombo et Wallace y sont parvenus

Avec trois trophées de meilleur défenseur sur la cheminée, Gobert intègre un cercle très fermé, puisqu'ils ne sont que trois autres joueurs, dans l'histoire de la NBA, à avoir signé une telle performance: Dwight Howard, plébiscité en 2009, 2010 et 2011, quand il évoluait à Orlando, Dikembe Mutombo (1995 avec Denver, 1997, 1998 avec Atlanta, 2001 avec Philadelphie) et Ben Wallace (2002, 2003, 2005, 2006 avec Détroit). Un autre Français a remporté ce trophée, Joakim Noah, en 2014 alors qu'il portait le maillot des Chicago Bulls.

Gobert, qui a signé fin décembre 2020 une prolongation de contrat record pour un Français en NBA (205 millions de dollars sur cinq ans), avant d'être sélectionné pour la deuxième année d'affilée au All-Star Game en février, a largement contribué à l'excellente saison régulière du Jazz.

Utah, qui a fini 1er de la conférence Ouest, avec le meilleur bilan de la ligue, s'est débarrassé des Memphis Grizzlies au 1er tour des playoffs. Mardi, l'équipe de Salt Lake City a battu les Los Angeles Clippers (112-109) lors du premier match de la demi-finale. Une victoire assurée juste avant le buzzer, grâce à un contre décisif réussi par Gobert.

C.C. avec AFP