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NBA: monstrueux Joel Embiid, auteur de 59 points

Joel Embiid, pivot de Philadelphie qui pourrait prochainement jouer pour l'équipe de France, a inscrit 59 points contre Utah, dimanche. Record de la saison.

Joel Embiid a établi le nouveau record de points cette saison, avec 59 inscrits lors de la victoire de Philadelphie contre Utah. Au lendemain de ses 42 points contre Atlanta, le pivot camerounais des Sixers, naturalisé français puis américain ces derniers mois et qui devra dire pour lequel de ces deux pays il souhaite jouer à l'avenir, s'est montré plus dominant encore pour venir à bout de la défense du Jazz (105-98).

En plus de largement faire mieux que ses 50 points réussis l'an passé, il a frôlé le triple-double (11 rbds, 8 passes) et n'est pas passé loin, même, d'un rarissime quadruple-double avec ses 7 contres infligés. Seuls Nate Thurmond, Alvin Robertson, Hakeem Olajuwon et David Robinson ont réussi cet exploit dans l'histoire.

26 des 27 points de son équipe dans le dernier quart-temps

Pour mieux encore mesurer son extraordinaire performance, Embiid a marqué dans le dernier quart-temps 26 des 27 points des Sixers, 7e à l'Est, qui avaient entamé la seconde période avec six unités de retard et sont longtemps restés sous la menace de Utah, finalement battu pour la deuxième fois d'affilée et délogé par Portland du fauteuil de leader à l'Ouest.

"Je n'ai jamais vu une performance aussi dominante, lorsqu'il s'agit de combiner défense et attaque", a résumé son entraîneur Doc Rivers, admiratif.

Embiid a même réussi l'exploit de reléguer au second plan l'autre performance strétosphérique de la soirée: celle de Darius Garland. Mais les 51 points de ce dernier n'ont pas empêché les Cavs de concéder leur premier revers à domicile de la saison face à Minnesota (129-124). Cleveland, démuni de Donovan Mitchell, blessé à une cheville et qui a manqué ses retrouvailles avec Rudy Gobert, son ancien coéquipier à Utah, a failli réussir un joli come-back. L'écart déploré de vingt unités après trois quart-temps s'est réduit à deux à 8 secondes du terme, grâce à son meneur qui a pris feu dans l'ultime période en plantant 27 points, s'avérant étincelant à longue distance (10/14, 6 passes).

Gobert précieux

En vain, car ses Cavs, toujours 4es à l'Est, ont été trop friables en défense face à des Wolves adroits (56% de réussite aux tirs) à l'image de D'Angelo Russell (30 pts, 12 passes) et de Karl-Anthony Towns (29 pts, 13 rbds). Rudy Gobert a été aussi utile (15 pts, 14 rbds, 2 contres) pour redonner de l'air à Minnesota, toujours 12e à l'Ouest mais qui stoppe une série de trois défaites.

Les Wizards, 5es à l'Est, ont eux sorti de leur chapeau un quatrième succès de rang (102-92) à domicile aux dépens des Grizzlies, privés de leurs deux hommes forts, Ja Morant (cheville) et Desmond Bane (orteil). En l'absence de Bradley Beal (protocole anti-Covid), Kristaps Porzingis a encore été le plus prolifique (25 pts, 6/10 derrière l'arc, 6 rbds). Shai Gilgeous-Alexander, un des joueurs actuellement les plus en vue, a été déterminant dans la victoire du Thunder chez les Knicks (145-135) avec une contribution de 37 points (8 passes, 5 rbds, 3 interceptions), soutenu par l'arrière Josh Giddey auteur d'un triple-double (24 pts, 12 passes, 10 rbds).

Côté New-Yorkais, Evan Fournier continue de traverser une mauvaise passe, avec un zéro pointé en vingt minutes. A Chicago enfin, Denver, avec Nikola Jokic a minima (8 pts, 14 passes), a facilement disposé des Bulls (126-103).

NC avec AFP