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Barça: pas inquiet, Bartomeu confirme que Messi peut partir en juin

Le contrat de Lionel Messi au Barça l'autorise en théorie à partir la saison prochaine, a reconnu le président du club Josep Maria Bartomeu. Mais le président catalan est confiant sur le fait que l'Argentin jouera "encore de nombreuses années" avec le maillot blaugrana.

Josep Maria Bartomeu n'est guère inquiet. Le président du FC Barcelone a confirmé ce vendredi soir l'existence d'une clause permettant à Lionel Messi de décider unilatéralement de faire ses valises en juin 2020, soit un an avant la fin de son contrat prévue mi-2021. Cette information avait été dévoilée jeudi par le quotidien El Pais. "S'il voulait, il pourrait partir avant la dernière année du contrat", a ainsi déclaré le dirigeant lors d'une interview accordée à la chaîne de télévision du club Barça TV.

Confiant sur la loyauté de la star argentine âgée de 32 ans depuis cet été, Josep Maria Bartomeu a ajouté: "Je n'ai aucune inquiétude sur le fait que Leo est très attaché à Barcelone et qu'il jouera au Barça pas seulement jusqu'en 2021 mais encore de nombreuses années".

Messi n'est pas le premier

Le patron du club catalan a tenu à préciser que cette clause n'était pas inédite, mais qu'elle avait déjà été accordée à Andrés Iniesta et Xavi: "D'autres joueurs avaient également cette clause. (...) Ils doivent avoir la liberté, parce qu'ils l'ont gagnée, de décider eux-mêmes de leur futur et du moment auquel ils veulent arrêter le football".

Quelques heures avant cette interview de Josep Maria Bartomeu, Gerard Piqué s'est dit "pas du tout" inquiet d'un éventuel départ de son coéquipier. "Je savais qu'il avait cette possibilité, mais bon, nous savons l'engagement qu'a Leo avec Barcelone depuis toutes ces années et je ne suis pas du tout inquiet, a-t-il expliqué à la radio Cadena Ser. Il a gagné le pouvoir de décider chaque année ce qu'il fait de son futur après toutes les années qu'il a passées".

JA avec AFP