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Liga: le Barça déroule avec un Griezmann libéré et décisif

Bien plus séduisant que ces dernières semaines, le FC Barcelone s'est logiquement imposé ce dimanche soir face à Villarreal (4-1) pour revenir à quatre points du Real. Le trio Suarez-Griezmann-Messi a brillé, avec notamment un but sublime du Français.

Il fallait voir sa rage et son large sourire au moment de tomber dans les bras de Lionel Messi pour comprendre à quel point il attendait cette libération. Après cinq mois de disette, et deux derniers matchs débutés sur le banc, Antoine Griezmann a retrouvé le chemin des filets. Une délivrance pour le champion du monde dont la première saison au FC Barcelone ne ressemble pas vraiment à ce qu’il pouvait espérer. Mardi, pour ses retrouvailles avec l’Atlético de Madrid (2-2), il avait dû attendre la 90e minute pour entrer en jeu. Depuis, les rumeurs annonçant son départ dès cet été, par exemple vers l’Inter Milan ou la Juventus, ont été relancées.

Griezmann dans une position axiale

Sa réponse sur le terrain ce dimanche soir était donc très attendue. Verdict: il a été l’un des principaux artisans de la victoire face à Villarreal (4-1), à l’occasion de la 34e journée de Liga, qui permet aux Catalans de revenir à quatre points du Real Madrid et donc de toujours croire au titre de champion. D’entrée, son positionnement a sauté aux yeux. Si souvent exilé sur un côté ces derniers mois, ou trop isolé en pointe, Griezmann a cette fois hérité d’un rôle plus axial. Lui aussi ciblé par les critiques des médias espagnols, Quique Setién avait décidé d’aligner un 4-3-1-2 avec un vrai trident offensif emmené par Messi en soutien de Suarez axe gauche et Griezmann axe droit. Avec une grande liberté de mouvement pour ces trois éléments, devant un trio Sergi Roberto-Sergio Busquets-Arturo Vidal.

Dans ce schéma, Barcelone n’a eu besoin que de trois minutes pour ouvrir le score. Mis sous pression par Griezmann, Pau Torres a prolongé dans son propre but un centre appuyé de Jordi Alba. Toujours friables défensivement sur certaines séquences, les visiteurs ont été rattrapés dès la 14e. Gerard Moreno a profité d’une frappe de Santi Cazorla repoussée plein axe par Marc-André Ter Stegen pour égaliser tranquillement du plat du pied droit. Pas de quoi déstabiliser le Barça, archi-dominateur mais surtout bien plus incisif et efficace à la construction que ces dernières semaines. Logiquement, Suarez a permis aux siens de reprendre rapidement les devants (20e), d’une sublime frappe enroulée du droit sur un service de Messi.

Le Barça reste à la lutte pour le titre

L’Argentin a ensuite distillé sa deuxième passe décisive de la soirée. Trouvé par Griezmann, lui-même servi par Suarez, il a redonné le ballon au Français, qui l’a expédié sous la barre d’un somptueux lob tout en toucher (45e). Son premier but en championnat depuis le 15 février, qu’il a pris le temps de célébrer en remerciant notamment Messi pour cette offrande. Il faudra bien sûr que le trio Suarez-Griezmann-Messi confirme cette belle entente montrée face à Villarreal lors de ses prochaines sorties. Mais l’impression laissée par leurs mouvements et leurs combinaisons perpétuelles est plus que positive. Messi a lui aussi marqué, mais son but a été refusé pour une position de hors-jeu (69e). Son équipe rarement inquiétée, et la partie perdant peu à peu en intensité, Setién a procédé à plusieurs changements dans la dernière demi-heure, en faisant par exemple sortir Suarez (60e) et Griezmann (72e).

Lancé à la place de Griezmann, qui a assurément signé l'un de ses meilleurs matchs sous le maillot blaugrana, Ansu Fati en a profité pour inscrire son sixième but de la saison en championnat d'un tir croisé du droit (87e). Sergio Asenjo a ensuite sorti le grand jeu devant Messi pour éviter une trop grande déroute au "Sous-marin jaune" (90e+1). Puis c'est la barre qui est venue repousser une ultime tentative du sextuple Ballon d'or (90e+3). Ce succès pour le moins convaincant face au cinquième de Liga, après deux matchs nuls, permet au Barça de rester à la lutte pour le titre à quatre journées de la fin. Prochain rendez-vous dès mercredi avec le derby face à l’Espanyol (22h).

Rodolphe Ryo