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OL-Manchester City: la revanche de Garcia, avec des choix forts et payants

La sublime victoire de l'OL ce samedi contre Manchester City (3-1), en quart de finale de la Ligue des champions, doit beaucoup aux choix et au coaching de Rudi Garcia, qui a gagné le droit de savourer avant d'affronter mercredi le Bayern Munich pour une place en finale.

Rester en 3-5-2? Un choix payant alors que Pep Guardiola a raté son pari en laissant de côté son habituel 4-3-3 pour mettre en place un étonnant 3-4-3 avec David Silva, Bernardo Silva, Phil Foden ou encore Riyad Mahrez sur le banc. Aligner Karl Toko-Ekambi d’entrée? Une réussite tant le Camerounais a fait souffrir l’arrière-garde adverse par ses appels de balle incessants. Lancer Moussa Dembélé à l’approche du dernier quart d’heure alors que le score était de 1-1? Un excellent coaching puisque l’attaquant français a redonné l’avantage aux siens avant de s’offrir un doublé.

Pour toutes ces raisons, entre autres, Rudi Garcia mérite assurément les félicitations du jury après la sublime victoire de l’OL samedi contre Manchester City (3-1), synonyme de qualification pour les demi-finales de la Ligue des champions.

Pas épargné par les critiques

Son équipe a gagné le droit d’affronter le tout-puissant Bayern Munich mercredi pour une place en finale (21h à suivre en exclusivité sur RMC Sport). Une belle revanche pour Garcia, pas franchement épargné par les critiques depuis son arrivée en octobre dernier en remplacement de Sylvinho. Rejeté d’entrée par certains supporters, notamment pour son passé marseillais et d’anciennes déclarations, il a pu compter sur le soutien sans faille de ses dirigeants et a toujours affiché le même objectif: qualifier les Gones pour la prochaine Ligue des champions.

Septièmes de Ligue 1 et défaits par le PSG en finale de la Coupe de la Ligue, ses hommes savent qu'ils n’ont plus qu’une chance: remporter la plus prestigieuse des compétitions européennes. Il faudra pour cela réaliser un nouvel exploit face au Bayern, avant une éventuelle finale contre le PSG ou Leipzig.

"On a sorti la Juve et Manchester City, deux équipes capables de gagner cette Ligue des champions. Si on affiche cet état d’esprit, on a peut-être notre mot à dire pour la demi-finale. Il ne faut pas s’arrêter en si bon chemin. On n’est qu’en demi-finale, il nous reste des étapes à franchir", a insisté Garcia au micro de RMC Sport.

Avant de penser au Bayern, l’ancien coach de la Roma peut avoir le sourire. Sans complexes, ses joueurs ont rejoint les demies pour la première fois depuis 2010 après avoir fait mieux que rivaliser avec les Skyblues, dauphins de Liverpool cette saison en Premier League, excusez du peu. Parmi ses réussites, Garcia a été bien inspiré de laisser Maxwel Cornet comme piston gauche. Buteur à trois reprises la saison passée face aux Skyblues, il a remis ça à Lisbonne en ouvrant le score.

"On a gagné la bataille tactique"

Reconduire le trio Houssem Aouar-Maxence Caqueret-Bruno Guimaraes au milieu a également permis à l’OL de bien couper les circuits de passes adverses et de conserver le cuir dans les moments chauds. La défense à trois centraux a elle aussi brillé, avec notamment un Fernando Marçal intraitable face à Gabriel Jesus.

"Je suis fier de mes troupes. On croyait en nous, on savait qu’on n’était pas favoris face à une grosse équipe, on a réussi à se qualifier en marquant trois buts et en concédant un seul. C’est lié à l’esprit collectif, on a vu tout le monde se défoncer les uns pour les autres. C’était une déception pour Dembélé de ne pas débuter, mais je lui avais dit qu’il serait très important. Il faut s’attendre à tout avec Guardiola, mais on a gagné la bataille tactique. On maîtrise bien notre système. On a changé quand ils sont passés à 4 derrière. Comme on avait du mal avec De Bruyne entre les lignes, on est revenu à un schéma hybride avec l’entrée de Mendes", s’est félicité Garcia.

Ses changements ont effectivement été un succès. Il y a bien sûr le doublé de Dembélé, lancé à la place d’un Memphis Depay peu en vue, mais également l’entrée de Thiago Mendes, auteur d’une première saison décevante à l’OL mais qui a su élever son niveau pour apporter rigueur défensive et pressing dans les vingt dernières minutes. Grand artisan de la qualification lyonnaise, Garcia peut-il enfin être adopté par tous les supporters lyonnais? "Il faut donner le meilleur de soi-même, c’est ce que je fais partout où je passe et ici en particulier, a-t-il réagi. Les gens préfèrent toujours être aimés. Si ce n’est pas le cas, ce qui compte c’est d’être bien avec ses dirigeants, ses joueurs et son staff. Je me dis qu’on est dans le vrai. Je vis beaucoup de bonheur." Même bonheur du côté de son président.

"Je pense que Rudi est un garçon qui fait bien son travail, a salué Jean-Michel Aulas. On l’avait identifié pour redresser l’OL. Il a su avec humilité, et parfois des difficultés, faire son travail. C’est l’évolution vers ce qu’on a souhaité, ce n’est pas une revanche. Juninho a su le soutenir dans les moments difficiles. C’est une confirmation pour moi, il mérite la reconnaissance." Elle sera encore plus méritée en cas de qualification pour la finale.

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Rodolphe Ryo