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Montréal: Paire, Tsonga et Pouille prennent la porte au premier tour

Jo-Wilfried Tsonga.

Jo-Wilfried Tsonga. - AFP

Au premier tour du Masters de Montréal, si Adrian Mannarino, Richard Gasquet et Gaël Monfils se sont qualifiés, cela n'a pas été le cas pour le quatuor Jo-Wilfried Tsonga, Lucas Pouille, Benoît Paire et Pierre-Hugues Herbert. Gilles Simon entre en lice ce mardi.

Trois sur sept pour les Français à Montréal. Les Français Adrian Mannarino, Richard Gasquet et Gaël Monfils ont décroché lundi leur ticket pour le deuxième tour du tournoi Masters 1000 de Montréal. Leurs compatriotes Lucas Pouille, Pierre-Hugues Herbert, Jo-Wilfried Tsonga et Benoît Paire ont pour leur part été éliminés de la compétition canadienne dont il ne reste donc plus que quatre tricolores en lice, avec Gilles Simon qui débute mardi.

Mannarino et Monfils solides, Gasquet remporte son duel face à Paire

A 31 ans, Mannarino a fait sensation en s'imposant en 1h30, 6-4, 6-4, face au coriace Kazak Mikhail Kukushkin (44e), grâce notamment à un solide service (9 aces). Au prochain tour, le 69e joueur mondial affrontera le vainqueur du match opposant mardi le Croate Borna Coric (tête de série n°11) à l'Allemand Peter Gojowczyk (85e mondial).

Pour son premier match de la saison sur une surface dure, Richard Gasquet, 66e mondial, est pour sa part venu à bout de son compatriote Benoît Paire: 7-6 (7/2), 6-4. "Ce n'est pas évident, je suis toujours à la recherche de physique, de sensations, donc c'est important de gagner des matches", a observé Gasquet qui affrontera au prochain tour le Japonais Kei Nishikori, tête de série n°5.

Dans la nuit québécoise, le n°1 Français Gaël Monfils (20e mondial) a dû batailler 2h11 dans un duel de fond de court, pour s'imposer sur le Canadien Peter Polansky, 172e mondial et invité par les organisateurs. Après avoir perdu la première manche au tie-break, Monfils a réussi à imposer son rythme pour finalement se qualifier pour le deuxième tour.

Pouille et Herbert impuissants, Tsonga balayé

La journée avait pourtant mal débuté pour les Tricolores. Lucas Pouille, 25 ans et 30e au classement ATP, s'est incliné en 1h12 sur le court central montréalais face au Canadien Milos Raonic (19e mondial), toujours aussi puissant au service (16 aces). Le Canadien, finaliste à Montréal en 2013, a fait le break rapidement (à 2-1), imposant ensuite son jeu face au n°3 français, incapable de le déstabiliser malgré sa pugnacité. Raonic s'est imposé 6-4, 6-4. "Les échanges ne duraient jamais plus de deux ou trois coups et c'était très difficile de trouver son rythme", a commenté Pouille en conférence de presse. "Mais on sait que cela arrive contre un joueur comme Milos. Il faut pouvoir saisir les opportunités pour avoir une balle de break."

De son côté, Jo-Wilfried Tsonga, qui bénéficiait d'une invitation des organisateurs, a été balayé par l'Allemand Jan-Lennard Struff (35e mondial) en 1h08 : 6-2, 6-2. Avec seulement 49% de réussite sur son premier service, le Manceau de 34 ans, 60e au classement ATP, n'est jamais véritablement entré dans la partie.

Dernier Tricolore en lice cette nuit, Pierre-Hugues Herbert s'est lui incliné face au local canadien et 32e mondial Denis Shapovalov (6-3, 7-5), qui retrouvera sur sa route Dominic Thiem (n°4) au prochain tour.

AFP