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US Open: Alcaraz abandonne, une affiche Auger-Aliassime-Medvedev en demies

La pépite espagnole Carlos Alcaraz a abandonné lors de son quart de finale face au Canadien Félix Auger-Aliassime, mardi à l'US Open. Ce dernier affrontera le Russe Daniil Medvedev pour une place en finale.

Le parcours remarquable de Carlos Alcaraz à l'US Open a pris fin dans la douleur et l'amertume. Le jeune Espagnol de 18 ans, tombeur de Stefanos Tsitsipas au 3e tour, a abandonné dans le deuxième set de son quart de finale face à Felix Auger-Aliassime (15e mondial), mardi. Le Canadien menait 6-3, 3-1 quand son jeune adversaire a renoncé à poursuivre la rencontre, prenant de court son adversaire autant que le public du Arthur Ashe. A la fin du jeu précédent, il avait pourtant fait intervenir un physio qui lui avait manipulé une cuisse et l'abdomen.

"FAA", 21 ans, affrontera le Russe Daniil Medvedev (n°2 mondial) vendredi en demi-finale. Medvedev, rival de Novak Djokovic en quête d'un Grand Chelem calendaire historique, a poursuivi sa promenade de santé à l'US Open, même s'il a perdu un set contre le Néerlandais Botic van de Zandschulp (6-3, 6-0, 4-6, 7-5).

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C'est la troisième année consécutive que le Russe atteint le dernier carré à Flushing Meadows. En 2019, il avait été battu en finale par Rafael Nadal au terme d'une finale épique, et l'an passé l'Autrichien Dominic Thiem l'avait stoppé en demie, avant d'être sacré. "Je veux juste faire un peu mieux et franchir l'ultime étape, qui est la plus difficile", a-t-il dit.

Medvedev, qui avait passé chacun de ses quatre tours précédents en moins de deux heures et trois sets secs, a cette fois dépassé ce cadre, puisqu'il s'est imposé en 2h23. Il n'aura tout de même cumulé que 9h47 sur la route du dernier carré. Sans vraiment puiser dans ses ressources, donc. A titre de comparaison, Van de Zandschulp, issu des qualifications, avait lui déjà 19h37 dans les jambes avant ce match. Finaliste à l'Open d'Australie en février, balayé par Djokovic, Medvedev tentera de se qualifier pour sa troisième finale d'un Majeur.

Le rêve continue pour Leylah Fernandez

Chez les femmes, le rêve continue pour Leylah Fernandez (19 ans) qualifiée pour le dernier carré en battant (6-3, 3-6, 7-6) l'Ukrainienne Elina Svitolina (5e mondiale). Depuis qu'elle a sorti la tenante du titre Naomi Osaka au 3e tour, puis l'Allemande Angelique Kerber en 8e, la Canadienne (73e) continue de traverser cet US Open comme dans un rêve.

C'est d'ailleurs, a-t-elle confié, ce que lui a conseillé son entraîneur de père: "Aujourd'hui, il m'a dit: 'Bats-toi sur chaque point. C'est ton premier quart d'un Grand Chelem. N'en fais pas ton dernier match ici. Bats-toi pour ton rêve'." Et elle s'est battue jusqu'au tie-break du troisième set, après avoir souvent mené au score et vu son adversaire ne rien lâcher et recoller. En demi-finale, Fernandez devra encore se battre contre Aryna Sabalenka (2e), victorieuse 6-1, 6-4 de la Tchèque Barbora Krejcikova (9e)

La Bélarusse qui atteint, comme sa future adversaire, le dernier carré de l'US Open pour la première fois, a été très impressionnante face à lauréate du dernier Roland-Garros, faisant souvent parler la foudre avec beaucoup de points gagnants à la clé. Certes favorite, Sabalenka s'attend à un gros défi: Fernandez "joue bien, elle bouge bien et je sais qu'elle n'aura rien à perdre", a-t-elle dit.

NC