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NBA: Westbrook MVP, rien pour Gobert

Russell Westbrook

Russell Westbrook - AFP

Le meneur d'Oklahoma City Russell Westbrook a été élu meilleur joueur NBA de la saison 2016-17, lundi à New York, tandis que le pivot français d'Utah Rudy Gobert a été devancé par Draymond Green pour le titre de meilleur défenseur.

Auteur d'une saison historique sur le plan statistique, Russell Westbrook a été élu meilleur joueur NBA de la saison. Le meneur d’Oklahoma City succède au meneur de Golden State Stephen Curry, élu MVP (Most Valuable Player) deux années de suite en 2015 et 2016.

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LeBron James quatrième

Il était en concurrence avec James Harden (Houston) et Kawhi Leonard (San Antonio) mais il s'est imposé avec 888 points, dans cette consultation réalisée auprès des journalistes américains, devant Harden, un ancien coéquipier à OKC (753 pts) et Leonard (500 pts), tandis que LeBron James, quadruple MVP, a terminé à bonne distance (4e, 333 pts).

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Si Oklahoma City a été éliminé dès le 1er tour des play-offs par Houston (4-1), Westbrook a affolé les statistiques, tout au long de la saison régulière.

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Le joueur de 28 ans est devenu le deuxième joueur de l'histoire à finir une saison avec un "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) en moyenne, avec 31,6 points, 10,7 rebonds et 10,4 passes décisives par match.

Les larmes de Westbrook 

Le N.0 d'OKC a également battu le vieux record du légendaire Oscar Robertson, datant de 1962, en réussissant 42 "triple doubles" en 81 matches.

En recevant son trophée, le meneur aux choix vestimentaires très affirmés s'est lancé dans une longue liste de remerciements. Il a notamment remercié son club de l'avoir choisi en quatrième position lors de la Draft, la bourse des jeunes joueurs, en 2008.

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"Personne ne pensait que c'était une bonne décision", a-t-il rappelé.

Il s'est aussi longuement attardé sur sa famille, notamment sa mère et son père, jusqu'à verser des larmes.

Westbrook pourrait se voir proposer, d'ici quelques jours, le plus gros contrat de l'histoire de la NBA, le premier au-delà des 200 millions de dollars.

Harden a lui aussi compilé l'une des campagnes statistiques les plus impressionnantes de l'histoire de la NBA, avec des moyennes à 29,1 points, 11,2 passes décisives et 8,1 rebonds par match.

"Vous avez beaucoup de gars qui pourraient être MVP", a estimé Mike D'Antoni, le technicien de Houston, nommé entraîneur de l'année pour la seconde fois de sa carrière.

"Mais James (Harden) a été unique", a-t-il plaidé, avant l'annonce du MVP. "Je l'ai vu sur beaucoup de matches être le meilleur joueur offensif que j'ai jamais vu".

Gobert : "Je ferai en sort qu’il y ait moins de débat"

Cette première soirée des récompenses du basket américain, nouveau format testé par la NBA, intervenait deux semaines après la fin de la saison dominée par Cleveland et Golden State, dont aucun membre ne figurait parmi les trois finalistes pour le trophée de MVP.

Le seul protagoniste marquant de la dernière finale présent lundi soir à New York était Draymond Green, champion avec les Warriors pour la seconde fois et élu meilleur défenseur de l'année.

Il l'a emporté assez nettement sur Rudy Gobert, avec 434 points contre 269, et surtout 73 premières places contre 16.

"L'an prochain, je ferai en sorte qu'il y ait moins de débat", a commenté, à la fin de la soirée, le pivot d'Utah Jazz, qui a fini meilleur contreur de la saison.

"J'éprouve beaucoup de fierté à défendre et je veux être le meilleur au monde à le faire", a ajouté celui qui était aussi nommé dans la catégorie de la meilleure progression, qui a finalement couronné l'ailier de Milwaukee Giannis Antetokounmpo.

Gobert a choisi de mettre entre parenthèses l'équipe de France, à laquelle il a toujours été fidèle jusqu'ici, le temps d'un été, notamment pour travailler.

Il veut ainsi en profiter pour "devenir plus fort physiquement" et s'"améliorer techniquement", a-t-il expliqué.

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JBi avec AFP