RMC Sport

Cyclisme: Bernal espère retrouver sa "vie normale" à son retour en Colombie

Une semaine à peine après avoir remporté le Tour de France, Egan Bernal va disputer samedi la Clasica San Sebastian. Mais le grimpeur de l'équipe Ineos a le regard surtout tourné vers la Colombie, où il a hâte de rentrer pour fêter sa victoire sur la Grande Boucle.

Tout ne s'est pas arrêté aux Champs-Elysées pour Egan Bernal. Le jeune vainqueur colombien du Tour de France, 22 ans seulement, sera samedi au départ de la Clasica San Sebastian, sans pression, comme il l’a expliqué vendredi en conférence de presse. "On me paie pour monter sur un vélo, m'entraîner, et je veux continuer à profiter de cela, de l'adrénaline de la course, de préparer la compétition", a déclaré le grimpeur de la formation Ineos. Devenu dimanche dernier le premier Colombien à remporter le Tour de France, Bernal retrouvera sur les routes basques l'autre grand artisan d'une édition entrée dans la légende: le Français Julian Alaphilippe (Deceunink-Quick Step), lauréat de la Clasica l'année dernière. Mais Bernal pense déjà à l'après, au retour au pays, où tout un peuple a fêté son héros en jaune. Le jaune du drapeau colombien qui inondait les rues.

"J'ai besoin de quelques jours à la maison"

"Ça va être quelque chose de très spécial, de très beau, la première fois qu'un Colombien porte le maillot jaune. Il y aura beaucoup de monde dans mon village, j'espère que tout ira bien. Je suis très heureux et j'ai hâte d'arriver en Colombie", a indiqué Bernal. "J'ai besoin de quelques jours à la maison, retrouver ma vie normale, et ensuite je réaliserai que ce que j'ai accompli est quelque chose de très important", a-t-il ajouté. Pour l'heure, il "espère terminer la Clasica", un an après avoir chuté à 20 kilomètres de l'arrivée au Pays basque, se fracturant le nez et se blessant à la mâchoire. Comme favori samedi, il voit Alaphilippe ou bien les deux coureurs espagnols de Movistar, Alejandro Valverde, "qui surprend toujours", et Mikel Landa, "très fort" dans la dernière partie du Tour. Pour la suite de la saison, Bernal a confirmé qu'il comptait participer aux classiques italiennes et finir par le Tour de Lombardie en octobre.

RR avec AFP