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Justice: la plainte de Deschamps contre Cantona pour diffamation déclarée nulle

Didier Deschamps, qui accuse Eric Cantona de l'avoir diffamé en agitant la question des origines pour expliquer les mises à l'écart de Karim Benzema et Hatem Ben Arfa avant l'Euro 2016, a vu sa plainte être déclarée nulle par le tribunal correctionnel de Paris.

C’est une décision vécue comme "une victoire" par l’avocate d’Eric Cantona. La plainte en diffamation de Didier Deschamps contre l’ancien attaquant des Bleus a été déclarée nulle ce vendredi par le tribunal correctionnel de Paris, pour des raisons de procédure.

"Justice a été faite" pour le clan Cantona

Deschamps, qui dispose de dix jours pour faire appel de cette décision, accuse Cantona de l'avoir diffamé à la veille de l'Euro 2016 quand il avait déclaré dans le quotidien britannique The Guardian que Karim Benzema et Hatem Ben Arfa n'étaient pas sélectionnés en raison de leurs origines. Dans un communiqué, l'avocate de Cantona, Me Céline Bekerman, a indiqué qu'il "assumait les propos qu'il avait tenus par le passé".

Le tribunal a considéré que la manière dont était rédigée la plainte était de nature à "engendrer une incertitude quant à l'étendue des faits dont avait à répondre le prévenu", c'est-à-dire que les propos visés par la diffamation n'étaient pas clairement définis. L'avocate de Cantona, qui avait par le passé défendu la "liberté d'expression" de son client s'est donc félicité de "cette victoire" et considère que "justice a été faite". Repoussé, le procès au fond avait été reporté à octobre 2021.

Cantona avait attaqué Deschamps sur les cas Benzema et Ben Arfa

"Une chose est sûre, Benzema, (exclu des Bleus à cause de sa mise en examen dans l'affaire de la sextape visant Mathieu Valbuena, ndlr) et Hatem Ben Arfa (alors sur la liste des réservistes, finalement non retenu, ndlr) ce sont les deux meilleurs joueurs en France et ils ne joueront pas à l'Euro. Ce qui est certain également c'est que leurs origines sont nord-africaines. Donc oui, le débat est ouvert", avait déclaré "Canto" dans les colonnes du Guardian, le 26 mai 2016. "Deschamps a un nom qui sonne bien français. C'est peut-être le seul en France à avoir un nom aussi français. Personne ne s'est jamais mélangé avec personne dans sa famille. Comme les Mormons en Amérique", avait-il ajouté.

Deschamps avait immédiatement déposé plainte pour diffamation. Sous le maillot bleu, Cantona et Deschamps n'avaient déjà pas vécu une idylle parfaite. L’ancien avant-centre de Manchester United, qui n'avait pas hésité à qualifier "DD" de "vulgaire porteur d'eau" en 1996, a toujours soupçonné l'ex-capitaine des Bleus d'avoir contribué à l'écarter de l'équipe de France pour l'Euro cette année-là.

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Karim Benzema

RR avec AFP