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Euro 2016 - En vidéo : l’énorme clapping pour accueillir les Islandais à Reykjavik

Au lendemain de leur élimination en quarts de finale de l’Euro 2016, les Islandais ont été accueillis en héros à Reykjavik. Au programme : un Premier ministre dithyrambique, des pompiers, un bus à impériale et un époustouflant clapping de milliers de supporters.

L’épopée de la sélection islandaise à l’Euro 2016, ponctuée notamment par une victoire face à l’Angleterre (2-1) en quarts de finale, méritait un épilogue à la hauteur. Et les supporters islandais n’étant pas les moins enthousiastes, le retour de Kolbeinn Sigthorsson & co a donné lieu à une fête remplie d’émotion ce lundi soir à Reykjavik.

« Vous êtes un trésor national », lance le Premier ministre

« Les contes de fée, ça existe encore! C'est rare - si tant est que cela se soit déjà passé - de nous unir, nous Islandais, comme vous l'avez fait sur les terrains de foot », a salué le Premier ministre Sigurdur Ingi Johannsson, en accueillant l'équipe, sous les hourras des dizaines de milliers de supporters réunis au parc Arnarholl, où avait été installé un écran géant pour les deux derniers matches de l'Islande. « Vous êtes un trésor national ! », s'est-il exclamé face aux joueurs, costumes bleu nuit et cravate bordeaux, et à une foule passionnée, arborant drapeaux et maillots.

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Lagerbäck ému Dans l'assistance, les nombreux enfants présents brandissaient des cartes à l'effigie de leurs joueurs préférés. Pour le plus grand plaisir de leurs fans, les héros du jour ont entonné avec eux le fameux "hu", ce cri viking - qui serait en fait écossais - ponctué de frappements de mains, sous l'œil ému du Suédois Lars Lagerbäck, le sélectionneur qui a quitté ses fonctions. Celui-ci a salué « une performance d'équipe » et confié qu'il se sentait « à la maison » à chaque fois qu'il était en Islande.

Lances à eau et bus à impériale

En début de soirée, l'avion de l'équipe avait atterri à l'aéroport de Keflavik, à environ 40 kilomètres de la capitale, après avoir fait un passage à basse altitude au-dessus de la ville, où les attendaient des dizaines de milliers de supporters. Des camions de pompiers ont escorté l'appareil de part et d'autre du tarmac en actionnant leurs lances à eau pour former une arche qui, dans un ciel immaculé, s'est muée en arc-en-ciel. Suivis par une foule de plusieurs milliers de personnes qui gonflait à chaque coin de rue, les joueurs ont ensuite paradé dans un bus à impériale avant de rejoindre le parc.

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Sigthorsson : « Un rêve de recevoir tout ce soutien »

L'attaquant Kolbeinn Sigthorsson, auteur d'un but pour l'honneur contre les Bleus, s'est dit « heureux » de revenir à la maison après l'écrasante défaite de la veille au Stade de France. « Ça a été un rêve de recevoir tout ce soutien » de ses compatriotes, qui ont été des dizaines de milliers à faire le déplacement en France et dont le comportement exemplaire et la bonne humeur ont séduit l'Europe, a-t-il déclaré.

Gadarsson : « On va dominer le monde ! »

Dans le cortège, les fans ne boudaient pas leur plaisir. « Ils réagissent avec fierté, même après une défaite. Ils n'ont pas baissé les bras, ils ne se sont pas arrêtés, ils reviennent en héros », a estimé August Ingi Kristjansson, supporter de 23 ans qui était dimanche au Stade de France pour soutenir son équipe. « Je suis juste tellement fier, s'est exclamé Sverrir Gardarsson. Ce qui va se passer ensuite ? On va dominer le monde! »

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Euro 2016

la rédaction avec AFP