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JO2018: Martin Fourcade dans la légende ! 4e médaille d'or pour un souffle

Martin Fourcade a décroché l'or sur la mass start de biathlon ce dimanche aux JO 2018, après le verdict de la photo-finish. Avec cette 4e médaille d'or, le Catalan devient l'athlète français le plus titré des Jeux olympiques d'hiver, ôtant ce statut à Jean-Claude Killy, et égale deux escrimeurs tous JO confondus (été, hiver).

Impérial ! Martin Fourcade a décroché une nouvelle médaille d'or sur la mass start ce dimanche, après une lutte acharnée avec l'Allemand Simon Schempp jusqu'à la ligne d'arrivée.

Le Français s'impose d'une fraction de seconde, sur la photo-finish, pour un bilan de deux fautes au tir (une au premier tir couché et la seconde au dernier tir debout), alors que son adversaire du jour n'a fait qu'une seule faute au dernier tir debout.

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Le déroulement de la course

Martin Fourcade ne s’était pourtant pas mis dans les meilleures conditions pour remporter ce titre olympique en début de course. Le Catalan a fait une faute dès le premier tir couché, alors que ses adversaires annoncés, Johannes Boe et Simon Schempp, ont fait carton plein. Il a même chuté à la sortie de l’anneau de pénalité, mais a pu se relever rapidement pour minimiser son retard.

Johannes Boe, son principal rival, a craqué lors du deuxième tir couché. Avec ses trois fautes, le Norvégien a vu ses chances de médaille s’éloigner, tandis que le 5/5 de Martin Fourcade a permis à ce dernier de se rapprocher des Allemands Simon Schempp, Erik Lesser et Benedickt Doll.

Le Français a pris la tête de la course après le premier tir debout, lors duquel il a réalisé un sans faute, tout comme Simon Schempp et Erik Lesser qui le talonnaient à cette étape. Benedickt Doll, auteur d'une faute, se retrouvait distancé.

Avec une faute chacun au dernier tir debout (faute au tout dernier tir pour Martin Fourcade !), le duel pour la victoire finale a opposé le Catalan à Simon Schempp. Et la fin de course était haletante: les deux concurrents sont restés collés jusqu'au bout, et ont jeté leurs skis sur la ligne d'arrivée. C'est la photo-finish qui a finalement pu les départager et mettre en lumière la victoire de Martin Fourcade.

Le Norvégien Emil Svendsen complète le podium. Du côté des autres Français, Antonin Guigonnat a terminé à la 19e place, Simon Desthieux 22e et Quentin Fillon-Maillet 29e.

Martin Fourcade dans l'histoire olympique

Martin Fourcade n'a pas manqué son rendez-vous avec l'histoire olympique. Avec cette nouvelle médaille d'or, la quatrième de sa carrière, le Catalan devient l'athlète français le plus titré des Jeux olympiques d'hiver, ôtant ce statut à Jean-Claude Killy.

Il rejoint même les escrimeurs Christian d'Oriola et Lucien Gaudin, de la 1ère moitié du XXe siècle, comme Français avec le plus de médailles d'or (4) tous JO confondus (été, hiver). Martin Fourcade dans la légende ! 

"Peut-être ma dernière course en individuel"

Le champion olympique s'est exprimé sur RMC juste après sa course:

"A l'arrivée j'avais un grand sourire, mais aussi une boule au ventre. J'avais peur qu'on m'annonce que je suis second. Ça a été tellement dur, j'ai eu deux ou trois nuits difficiles après l'individuel. Il y a beaucoup d'émotions aujourd'hui, d'avoir réussi à répondre présent, d'être réussi à aller chercher cette médaille après la déception de Sotchi sur l'argent (sur la mass start). Vous allez dire que je suis un psychopathe, mais je m'en veux d'avoir manqué cette première balle", a-t-il expliqué.

Avant de méditer sur son avenir:

"C'était peut-être ma dernière course individuelle de ma carrière aux JO. J'y pense, ça fait dix ans que je dédie ma vie au biathlon. J'ai pas envie d'arrêter, mais les prochains JO sont dans quatre ans et quatre ans sont longs. La course d'aujourd'hui est assez magique, même si j'aurai des regrets éternels sur l'individuel. Mais des courses comme ça font oublier beaucoup de choses. Cette victoire va beaucoup m'aider à aborder les relais."
Céline Penicaud