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ATP: Nadal savoure son "incroyable" place de numéro un mondial

"Rafa" est numéro un mondial, trois ans après.

"Rafa" est numéro un mondial, trois ans après. - AFP

Trois ans après, Rafael Nadal va retrouver sa place de numéro un mondial comme prévu. Dans la foulée de son élimination à Cincinnati dans la nuit de vendredi à samedi, le Majorquin a pu savourer.

Rafael Nadal est revenu sur le trône. Comme prévu, ce lundi l’Espagnol sera en tête du classement ATP. Pour la première fois depuis trois ans. Un instant. Une éternité. "Quelque chose d’incroyable, a confié l’intéressé après son élimination en quarts au Masters 1000 de Cincinnati. Surtout après tout ce qui s'est passé lors des trois dernières années."

Nadal "vraiment heureux"

"Ce n'est pas un simple lot de consolation, c'est vraiment quelque chose de positif, a insisté "Rafa" après sa défaite face à l'Australien Nick Kyrgios (6-2, 7-5) dans la nuit de vendredi à samedi. Repasser à la première place mondiale trois ans plus tard est quelque chose de merveilleux, je suis vraiment heureux."

Vainqueur en juin du tournoi de Roland-Garros pour la dixième fois de sa carrière, Nadal délogera officiellement lundi le Britannique Andy Murray de la première place du classement ATP. Une place assurée depuis lundi dernier et le forfait de son grand rival Roger Federer pour le tournoi de Cincinnati mais encore plus savourée après son élimination.

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Déjà la tête à l’US Open

Le Majorquin, âgé de 31 ans, veut faire honneur à son statut retrouvé lors de l'US Open (28 août-10 sept), dernier tournoi du Grand Chelem de l'année. "Je veux montrer pour quoi je suis à cette place, a assuré celui qui n’avait plus atteint ce classement depuis juillet 2014. Je vais donner le meilleur de moi-même pour jouer à mon meilleur niveau à New York."

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Une pensée pour la Catalogne

Comme ses compatriotes en lice vendredi, Nadal portait sur sa tenue un ruban noir, en hommage aux victimes des attentats qui ont frappé Barcelone et la station balnéaire de Cambrils jeudi. "Ce qui s'est passé est terrible, a-t-il confié. Tout le monde en Espagne est dévasté, moi y compris bien sûr."

"C'est une tragédie, ce sentiment qu'on est plus en sécurité nulle part, c'est terrible, c'est très triste, a poursuivi Nadal. Je suis désolé de ce qui s'est passé pour les victimes, leurs familles et leurs proches, elles ont tout mon soutien, c'est le moment pour notre pays de se rassembler."

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Rafael Nadal

Fl.P. avec l'AFP