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Roland-Garros: Nadal jouera son 8e de finale face à un ancien sparring-partner

Rafael Steyn

Rafael Steyn - AFP

Qualifié sans trembler face à Richard Gasquet, Rafael Nadal briguera une place en quarts de finale face à l'Allemand Maximilian Marterer. Un joueur qui fut son sparring-partner.

Rafael Nadal affrontera Maximilian Marterer en 8èmes de finale lundi à Roland-Garros. Personne n’aurait misé une pièce sur l’Allemand de 22 ans au début du tournoi, le 70e mondial évolue dans l’ombre d’Alexander Zverev, de Julia Goerges, d’Angelique Kerber… A Paris, il a sorti Ryan Harrison en trois sets, Denis Shapovalov, tête de série n°24, en quatre manches, et le lucky loser Jürgen Zopp en trois manches.

Nadal ne s'en "souvient plus très bien"

"Maxi ne dispute que son 3ème grand tableau d’un tournoi du Grand Chelem (battu au 1er tour de l’US Open 2017 et au 3ème tour de l’Open d’Australie 2018). Il y a quelques années, en 2013, l’actuel n°5 allemand se rappelle avoir joué les sparrings-partners face à Rafael Nadal à Roland-Garros... Le n°1 mondial, à la mémoire pourtant infaillible, "ne se souvient plus très bien" de cet entrainement face à celui qui était à l’époque un Junior âgé de 17 ans… "Mais c’est un joueur qui progresse vite, j’ai vu son match contre Shapovalov, le niveau était incroyable", analyse Nadal.

Marterer sparring partner pour l'Allemagne en Coupe Davis

Marterer est gaucher, comme Nadal, et avait servi de sparring (décidément) à l’équipe allemande de Coupe Davis lors de la rencontre contre l’Espagne en avril dernier. Sans grande réussite, puisque Zverev et Kohlschreiber ont explosé chacun en trois sets face à Rafa, et l’Allemagne coachée par Tim Puetz s’était inclinée 3-2…

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Rafael Nadal

Nicolas Bensussan