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Wimbledon: le choc Nadal-Federer aura bien lieu

Un mois seulement après leur affrontement à Roland-Garros, Roger Federer et Rafael Nadal vont se retrouver en demi-finales de Wimbledon. Ils ne sont plus défiés sur le gazon londonien depuis 2008.

Il aura fallu attendre onze ans. Pour la première fois depuis 2008, Roger Federer et Rafael Nadal vont à nouveau se faire face à Wimbledon. Ce sera vendredi en demi-finales. La dernière fois qu’ils s’étaient affrontés sur le gazon londonien, ils avaient livré l’un des plus beaux combats de l’histoire du tennis. Interrompu à trois reprises par la pluie, leur duel avait duré quatre heures et quarante-huit minutes. Et c’est finalement l’Espagnol qui en était sorti vainqueur en cinq manches (6-4, 6-4, 6-7, 6-7, 9-7), décrochant ainsi son premier Wimbledon. Il en a depuis remporté un second, en 2010. Federer, lui, s’y est imposé à huit reprises, dont la dernière fois il y a deux ans face à Marin Cilic. Cette année, le Suisse s’est tour à tour débarrassé de George Harris, Jay Clarke, Lucas Pouille, Matteo Berrettini et Kei Nishikori. S’il a abandonné un set en route face au Japonais, mercredi, en quarts de finale (4-6, 6-1, 6-4, 6-4), Federer a une nouvelle réussi à hausser son niveau de jeu. Impeccable au service, il a livré une copie quasi-sans faute.

Face à Djokovic ou Bautista-Agut en finale

"C'était difficile. Le début a été brutal. J'ai eu quelques opportunités au premier set, mais il a été meilleur. Une fois à un set partout, ça été un match équilibré. Mais j'ai bien servi. C'était une bonne performance face à un tel contreur", a réagi Federer, en quête à Londres d’un 21e Grand Chelem. Nadal, lui, vise un 19e Majeur. Comme son éternel rival, il a été bousculé en début de partie en quarts de finale face à Sam Querrey. Mais il a ensuite déroulé (7-5, 6-2, 6-2). Bien plus solide au retour que l’Américain et toujours aussi à l’aise dans ses déplacements, il semble bien plus que prêt pour le 40e choc de l'histoire face à Federer. Pour l'instant, Nadal mène avec 24 victoires contre 15 pour le Suisse. Leur dernier affrontement? Victoire autoritaire de Nadal en demi-finales de Roland-Garros (6-3, 6-4, 6-2), le 7 juin dernier, en seulement 2h25.

Avant d'effacer Querrey, le gaucher de 33 ans n’avait laissé aucune chance à Yuichi Sugita, Nick Kyrgios, Jo-Wilfried Tsonga, Joao Sousa. Seul l’Australien est parvenu à lui prendre un set durant cette édition. Celui qui se sortira de ce duel tant attendu Nadal-Federer défiera ensuite Novak Djokovic ou Roberto Bautista-Agut en finale.

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RR