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Premier League: les dix recrues stars à suivre cette saison

La saison 2020-2021 de Premier League débute ce samedi avec quatre rencontres au programme (à suivre sur RMC Sport 1). Avant le début du championnat, voici les dix recrues qui vont découvrir l’Angleterre et devraient enthousiasmer les fans.

Kai Havertz, le phénomène que l’Europe s’arrachait

Auteur d’une très belle saison avec Leverkusen, l’Allemand a mis l’Europe à ses pieds avec ses 18 buts et 9 passes décisives en 45 apparitions toutes compétitions confondues. A seulement 21 ans, Kai Havertz a suscité beaucoup de convoitises lors du mercato estival et Chelsea a mis plusieurs semaines à finaliser l’opération. En fin de compte, les Blues ont lâché 80 millions (plus environ 20 M€ de bonus) pour s’offrir le milieu offensif du Bayer.

Plus gros transfert européen en cette année si particulière, l’international allemand aux 7 sélections sera attendu avec impatience du côté de Stamford Bridge. Objectif? Guider Chelsea et son recrutement cinq étoiles vers le titre en Premier League.

Timo Werner, le serial buteur

Décidément, la direction de Chelsea a choisi d’offrir à Frank Lampard une attaque flambant neuve. Longtemps annoncé à Liverpool, où Jürgen Klopp en avait fait une priorité, Timo Werner s’est finalement engagé jusqu’en juin 2025 avec les Blues. Là encore, le club londonien a sorti le chéquier (55 M€) pour s’offrir l’une des références de la Bundesliga. 

Auteur de 34 buts et 13 passes décisives en 45 matchs sous le maillot de Leipzig la saison passée, le buteur de 24 ans arrive pour être titulaire en Premier League. De quoi pousser Olivier Giroud vers la sortie et donner à Chelsea les moyens de ses ambitions en championnat.

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Hakim Ziyech, l’envol du magicien

Officialisé dès le mois de février par Chelsea, le recrutement de l’international marocain (32 sélections) vient apporter un peu de folie à l’attaque des Blues. Moins efficace devant le but que le duo Havertz-Werner, Hakim Ziyech est capable d’électriser les foules et les adversaires grâce à ses dribbles et reste sur une belle saison (8 buts et 21 passes décisives en 35 matchs).

Parfois irrégulier, l’ancien joueur de l’Ajax Amsterdam est un magicien qui aime briller lors des grands soirs. Ses trois passes décisives contre Chelsea lors du prolifique nul (4-4) en Ligue des champions sont venues le rappeler. C’est peut-être aussi lors de ce match que le milieu offensif de 27 ans a convaincu la direction anglaise de miser 40 millions d’euros pour l’attirer outre-Manche.

Fabio Silva, un pari record

Très connu des aficionados de Football Manager, Fabio Silva reste peut-être l’un des plus gros paris de cette liste. A tout juste 18 ans, Wolverhampton a misé 40 millions d’euros pour l’arracher au FC Porto. Fort de ses relations avec Jorge Mendes, le club anglais espère avoir mis la main sur un vrai prodige.

Souvent remplaçant en D1 portugaise, Fabio Silva aura à gérer cette étiquette de joueur le plus cher des Wolves. Un statut qu’il va falloir assumer pour celui qui n’a inscrit que trois buts en 24 apparitions la saison passée. Mais si Jorge Mendes a encore eu le nez creux, Fabio Silva pourrait se révéler aux yeux du monde entier sous les ordres de Nuno Espirito.

Donny van de Beek, la jeunesse dorée néerlandaise

Régulièrement annoncé au Real Madrid ou même à Barcelone après l’arrivée de Ronald Koeman, Donny van de Beek a finalement opté pour Manchester United. Leader technique de l’Ajax Amsterdam demi-finaliste de la C1 en 2018-2019, le milieu offensif de 23 ans aura eu à patienter plus longtemps que Frenkie de Jong et Matthijs de Ligt avant de s’exiler loin des Pays-Bas. 

Le temps pour lui de signer une nouvelle saison de belle facture avec les Ajacides (10 buts et 11 passes décisives en 37 matchs). Suffisant pour convaincre les Red Devils de miser 39 millions d’euros pour lui. La future association avec Bruno Fernandes et Paul Pogba du côté d’Old Trafford s’annonce déjà très prometteuse.

Rodrigo, le nouveau bijou de Bielsa

Fraîchement promu en Premier League, Leeds a choisi de miser sur le buteur espagnol. Souvent courtisé par les plus grands clubs d’Europe, Rodrigo n’a jamais obtenu de bon de sortie. Mais cet été, avec les difficultés financières de Valence, les 30 millions d’euros offerts par les Peacocks ont paru impossibles à refuser.

Un peu moins en réussite en 2019-2020 avec seulement 7 buts et 11 offrandes en 34 rencontres, le buteur de 29 ans devra désormais justifier le montant record payé par Leeds pour le recruter. Avec "El Loco" à la baguette, Rodrigo n’aura pas le droit de se rater. Et ça commence dès samedi avec le choc contre Liverpool (dès 18h30 sur RMC Sport 1) à Anfield.

Ferran Torres, le successeur de David Silva?

Au rayon des bonnes affaires, Pep Guardiola n’a pas autant dépensé qu’à son habitude pour s’offrir Ferran Torres. Recruté pour 23 millions d’euros, le jeune ailier de 20 ans a montré de belles choses sous le maillot de Valence. Peut-être pas assez pour éclipser immédiatement les Raheem Sterling ou autre Riyad Mahrez

Le néo-international espagnol aura une chance de faire son trou après le départ de David Silva… lui aussi recruté à Valence pour moins de 30 millions d’euros et devenu ensuite une légende des Cityzens.

James Rodriguez, la bonne pioche d’Ancelotti

Arrivé en cours de saison à Everton, Carlo Ancelotti vient enfin de réaliser son premier mercato estival à la tête des Toffees. Et les fans des Bleus de Liverpool ne devraient pas avoir grand-chose à redire. L’ancien entraîneur du Real Madrid a convaincu James Rodriguez de signer gratuitement du côté de Goodison Park. 

Un superbe coup à prix réduit, même si le Colombien de 29 ans reste sur une saison quasi vierge en Espagne entre une grosse blessure au genou et les choix de Zinedine Zidane.

En plus de James Rodriguez, Everton a mis la main sur Allan pour 25 M€. Là encore, Carlo Ancelotti est allé chercher un de ses anciens protégés, en délicatesse la saison passée au Napoli. Un deuxième joli coup pour un joueur soucieux de se relancer en Premier League.

Thiago Silva, nouveau monstre de Chelsea

Capitaine du PSG, "O Monstro" a longtemps attendu une offre de prolongation de la part de sa direction. Après de fantastiques prestations lors du Final 8 de la Ligue des champions, une offre est enfin arrivée… Trop tard, le Brésilien avait déjà donné son accord pour rejoindre les Blues. Au milieu des quelque 200 millions d’euros lâchés par Chelsea lors du mercato, Thiago Silva s’est engagé gratuitement.

Un recrutement qui devrait apporter un peu de stabilité et d’expérience à la défense londonienne. Frank Lampard voulait un leader défensif pour épauler Cesar Azpilicueta, Paris lui a servi sur un plateau.

Le nouvel exil d’Areola

Indésirable au PSG depuis l’arrivée de Keylor Navas, Alphonse Areola n’a pas réussi à convaincre Zinedine Zidane de l’acheter définitivement. Après une saison dans l’ombre de Thibaut Courtois au Real Madrid, le champion du monde 2018 devrait cette fois être titulaire à Fulham

A 27 ans et avec un horizon bouché à Paris, Alphonse Areola espère enfin lancer sa carrière. Pour être sûr de jouer, le Français a rejoint un promu et va découvrir la Premier League. Avec dans un coin de la tête, probablement, l'idée de briller en Angleterre afin de convaincre Didier Deschamps de faire appel à lui pour l’Euro.

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Jean-Guy Lebreton